聖克魯斯島(Santa Cruz del Islote)是哥倫比亞北部加勒比海聖貝爾納多群島(San Bernardo Archipelago)中的一座小島,該島面積僅有兩個足球場大小,卻居住著超過1,200人,被認為是世界上人口密度最大的島嶼。儘管該島的經濟條件不佳,但生活卻很寧靜和安詳,被稱為「夜不閉戶」的烏托邦。

根據當地傳說,在大約150年前,一群來自50公里外海岸城鎮的漁民在尋找新漁場時,偶然發現聖克魯斯島。由於當時時間已經很晚,他們就決定在島上紮營過夜。

這群漁民意外地發現,這個島上沒有蚊子,這在該地區是很罕見的情況。他們在那一夜睡得很安穩,以至於他們決定以後就住在那裏,成了該島的第一批移民。

今天,聖克魯斯島已經發展成世界上人口最稠密的小島,其人口密度是美國紐約市曼哈頓區的4倍,但該島的生活條件無法與曼哈頓相比。

這個小島有90間房屋、兩家商店和一家餐廳,還有一家舞廳、一所小學,但沒有醫院和警察局,也沒有自來水或下水道系統。這裏的電力由發電機產生,一天只供應5個小時,而淡水則靠哥倫比亞海軍每三個星期補給一次。

聖克魯斯島的大多數居民不是以捕魚維生,就是在附近島嶼的旅館或景點工作。在過去很長的一段時間裏,捕魚是他們唯一的生計來源,但由於漁獲量在近幾年來大幅減少,當地居民被迫到它處找工作,其中很多人都依賴觀光業維持生活,例如擔任遊客的浮潛或潛水教練、出售紀念品等。

儘管窮困,但當地居民將其生活描述為寧靜和安詳。由於島上沒有暴力事件或犯罪,所以門都不用鎖,而學校裏的孩子也被教師稱讚為容易教、守紀律等。

身為潛水教練的當地老年居民胡利奧(Juvenal Julio)是第一代移民的曾孫,他將聖克魯斯島稱為天堂。他說:「我在後半輩子都要住在這裏。這是極其愉快的生活。」◇