美國總統特朗普決定對600億美元中國商品提高關稅,這一決定周四(3月22日)得到兩黨支持,凸顯許多美國官員和企業領袖日益認清中共本質。

《洛杉磯時報》報道說,這項命令是特朗普迄今使用關稅來對抗其它國家不公平貿易最大規模的行動。它旨在制止中共盜竊美國知識產權的行為。

特朗普周四在宣佈對華關稅的時候說,「我們正在跟中共進行很重要的談判」,暗示如果中共作出反應,他將考慮調整關稅。

特朗普也指示財政部對中共在美國投資實施限制措施。

歷史性事件

白宮貿易顧問納瓦羅稱特朗普的行動是「歷史性事件」,是美國對華政策的重大轉變,試圖扭轉幾十年來美國試圖將中國拉入國際經濟秩序的做法。

在特朗普宣佈對華徵關稅之前,納瓦羅告訴記者,中共尋求「主宰未來的工業」,並使用「歧視性、不合理的做法」強迫美國公司幫助它達成這個目的。

納瓦羅說,美國對中共的做法「再三表示擔憂」,但是美中正式對話在布殊時代和奧巴馬時代都失敗了。面對中共奪走美國200萬就業的現狀,特朗普決定採取行動。

特朗普的行動反映出他的政府內部貿易鷹派日益增加的影響力,特別是納瓦羅。他是《致命中國:中共赤龍對人類社會的危害》的共同作者。該書強調,中國共產黨治下的中國利用貿易優惠對美國造成威脅。

美國政界商界對中共日益失望

美國對華政策轉向強硬也反映出美國兩黨政客和商界領袖對中共越來越失望。

參議院民主黨領袖舒默周四在參議院發言中稱讚特朗普說:「今天他在做正確的事情。」舒默指責中共肆意佔美國的便宜。「他們盜竊(美國知識產權),我們卻無所作為。」

共和黨領袖、眾議院籌款委員會主席布蘭迪(Kevin Brady)贊同特朗普總統對中共的不誠實貿易做法採取強硬路線,他說中共的做法顯然傷害了美國工人。不過他又敦促總統,避免在懲罰中共的同時傷害美國家庭、企業和農民。

美國全國製造商協會聲明說:「中共盜竊美國知識產權和他們不公平的貿易做法對(美國)製造商的競爭力和美國製造業工人的就業構成明顯威脅。」

中共入世18年美國人夢醒

美國兩黨對中共的失望由來已久。在2001年,中國加入世界貿易組織(世貿)。當時美國兩黨領袖預測,加入世貿將幫助中國變得更富裕,同時減低中共對世界威脅。

在2000年國會批准法案,為中國加入世貿掃清障礙之後,時任克林頓總統稱讚此舉是「走向美國持續繁榮、中國改革和世界和平的歷史性步驟」。

然而18年之後,美國政客發現並不是那麼一回事。

在白宮最近發佈的《國家安全戰略》當中,特朗普說:「幾十年來,美國(對華)政策根植於一個信念,即支持中國崛起,支持它融入戰後國際秩序將讓中國實現自由化。(然而)跟我們的希望相反,中共以其它國家的主權為代價擴張了它的實力。」

美國的不滿包括:中共以前所未有的規模蒐集和利用數據,中共在全世界濫用專制主義制度的手段,包括腐敗和監控。同時,中共在建立繼美國之後全世界最有能力、資金最充裕的軍隊。

中共鎮壓人民的行為也打碎了西方原來的幻想——一個更繁榮的中國將最終成為一個更加自由的中國。中共無情地使用國家權力加強監控,打壓公民社會、法律學者。

在經濟領域,中共也在「佔美國的便宜」。自從2000年以來,中國人均收入翻了9倍。但是美國就業卻付出巨大代價。此外,中共通過巧取豪奪的手段攫取美國技術,比如以市場准入為條件強迫美國公司分享創新,或者通過間諜、網絡攻擊等犯罪手段獲取商業機密。

美國貿易代表萊特希澤將美中經濟關係進行重新評估,認為2001年支持中共加入世貿組織是一個錯誤,說當時的條款「被證明不能有效地確保中共成為一個開放的、市場化的貿易政權」。

301調查發現強有力證據

去年夏天,特朗普命令萊特希澤根據貿易法301條款對中共展開調查。

白宮國家經濟委員會副主任埃森斯塔德(Everett Eissenstat)說,廣泛的調查發現足夠的證據證明中共違反貿易協議、採取不公平貿易做法。

調查發現,中共政府的黑客攻擊美國電腦系統、為中國公司牟利,常規性施壓美國公司跟中國公司建立合資企業、並要求分享有價值的技術,使用國家基金收購美國公司以獲得它們的專利和其它知識產權。此外,美國公司在中國註冊知識產權要比中國公司更難。

埃森斯塔德說,這些記錄「明確說明中共實行不公平的做法」。

美國榮鼎集團合夥人羅森(Daniel Rosen)過去贊成跟中國接觸,現在說特朗普政府在對華政策上的轉變是「從美國利益出發的根本性轉變」。

研究公司Trivium China合夥人Andrew Polk說,美國各界反省跟中共的「接觸策略」是一個結構性趨勢,而特朗普則將推動這個趨勢。