橄欖油是天然且健康的食用油,對心臟有益。西班牙的研究人員發現,使用橄欖油的傳統地中海飲食,可以維持血液的正常流動並清理動脈內的廢物,進而降低罹患心血管疾病的風險。

地中海飲食(Mediterraneandiet,簡稱MD)源自於地中海周邊國家與地區,以大量蔬果、橄欖油和適量紅酒為主要特色,雖然簡單、清淡,卻富含營養,一向被認為能預防心血管疾病,並降低中風、阿茲海默症的發生率。西班牙馬爾醫院醫學研究所(HospitaldelMarMedicalResearchInstitute)的Alvaro Hernaez博士表示,富含橄欖油的MD能改善高密度脂蛋白(HDL)的功能。

人體中的低密度脂蛋白(LDL)和三酸甘油脂太多,會增加罹患心血管疾病的風險。相較之下,HDL能移除血管中的LDL,有助於降低罹患心血管疾病的風險。在一項有關MD的研究中,研究者針對平均年齡66歲的296名老人進行研究,他們都有罹患心血管疾病的風險。這些老年人被隨機分成3組。第一組食用MD加上每周1公升的特級初搾橄欖油(extravirginoliveoil);第二組食用MD加上每天30公克的堅果;第三組則食用低脂餐點。

研究人員經過1年的追蹤後發現,食用特級初搾橄欖油的老年人,其HDL的功能有改善的跡象。

橄欖油的主要成份為油酸(比例高達83%),還包括少量的其它脂肪酸。而特級初搾橄欖油是所有橄欖油中品質最好的一種。◇