No.1 聯合國:2050年57億人面臨缺水危機

聯合國公佈2018年世界水資源發展最新報告顯示,由於氣候變化、人們對水需求的增加以及水質污染等問題,目前全球有近半人口缺水,估計有約36億人生活在每年至少有一個月的水資源短缺的地區,其中亞洲佔近四分之三。到了2050年,可能會暴增達57億人。這項範圍廣泛的年度研究警告說,除非采取行動減少對河流、湖泊、含水層、濕地以及水庫的使用壓力,否則將會發生衝突,文明將會受到威脅。聯合國呼籲唯有更依賴林木、土壤等以自然為基礎的方式,而非人工建設大壩等設施才能緩解水荒壓力,避免災難性的供水問題。報告指出,目前人類每年消耗4,600立方公里的水,有7成用於耕作,2成用於工業,1成當成家用。全球需求在過去 100 年增加了 6 倍,並以每年 1% 的速度繼續增長。南非首都Cape Town今年就一度面對供水危機,儘管危機目前已解除,但還是給全球敲響警鐘。聯合國教科文化組織 (UNESCO) 女秘書長Audrey Azoulay指出,各國必須加強管理水資源,避免因水資源而引致的衝突。而對生態系統友善的「綠色」儲水方式,例如天然濕地、改善土壤濕度及更有效補給地下水,比興建水壩等傳統人造基礎設施,更永續更具效益。

研究結果發表在「UNESCO」◇

霍金在去世前兩周剛提交了最後一篇論文,內容提及如何證實平行宇宙(parallel universes)存在的數學檢測方法。(Eleanor Bentall)
霍金在去世前兩周剛提交了最後一篇論文,內容提及如何證實平行宇宙(parallel universes)存在的數學檢測方法。(Eleanor Bentall)

No.2 霍金遺作:宇宙不只一個 提出證明平行宇宙方法 

英國著名的物理學家霍金(Stephen Hawking) 3月14日在家中病逝,享年76歲。霍金以廣義相對論和黑洞聞名世界,並對人類未來所面臨的威脅和挑戰做出警告和預言。據The Daily Telegraph報道,霍金在去世前兩周剛提交了最後一篇論文 「A Smooth Exit from Eternal Inflation」,內容提及如何證實平行宇宙(parallel universes)存在的數學檢測方法。天文學界一直存在著「多重宇宙論」(multiverse)假說,也就是在我們的宇宙之外,很可能還存在著其它的「平行宇宙」。不過,這個假說一直沒有得到證實。

在論文中,霍金闡述了未來太空探測器可以如何從宇宙的背景輻射中測量到「平行宇宙」存在的證據。宇宙的背景輻射是宇宙「大爆炸」時遺留下來的痕跡,人類或可藉此偵測到其它平行宇宙存在的證據。有科學家認為,霍金這次提出的理論具有突破性意義,是該領域首次提出能夠以實驗驗證的相關理論。此論文是霍金與KU Leuven University的物理學教授Thomas Hertog合寫,目前正在接受審核,將刊登在某知名權威科學期刊上。

研究結果發表在「The Daily Telegraph」◇

考古學家在非洲肯尼亞發現120萬年前的石器,引發科學家對文明起源的思考。(Human Origins Program, Smithsonian)
考古學家在非洲肯尼亞發現120萬年前的石器,引發科學家對文明起源的思考。(Human Origins Program, Smithsonian)

No.3 非洲現30萬年前石器 文明起源再引思考

考古學家在非洲肯尼亞發現120萬年前的石器,引發科學家對文明起源的思考。「Science」雜誌上發表三份研究報告,闡述肯尼亞南部奧洛戈賽利葉盆地(Olorgesailie)的系列出土文物,其時間之久遠令科學家驚訝。科學家表示,這些出土文物包括石器工具以及顏料製品。石器年代至少可追溯至30萬年前,甚至120萬年前。新出土的石器製作技術較高,它們有的工具打磨成圓形的鋒利的邊,因此科學家認為,這種石器更有利於切割植物的枝葉或者狩獵和處理大型動物的肉皮等。主持此項研究的美國史密森學會人類起源項目負責人Rick Potts說:「我覺得,這種手斧就是石器時代的『瑞士軍刀』。」而且,研究者根據這些石器材料不來源於當地,而判斷當時的遠古人類已經進行貿易活動。Rick Potts解釋,越來越多的證據表明,人類文明起源比此前認為的更久遠、更廣泛。

研究結果發表在「Science」◇

研究發現溶酶體可以幫助衰老的靜止神經幹細胞清除蛋白質聚集體,恢復細胞的活化能力,保持年輕態。(Xiaoai Zhao)
研究發現溶酶體可以幫助衰老的靜止神經幹細胞清除蛋白質聚集體,恢復細胞的活化能力,保持年輕態。(Xiaoai Zhao)

No.4 Science:溶酶體讓你的衰老細胞年輕化

幹細胞再生能力的喪失是老化的一個重要原因,特別是神經系統的再生能力。近日研究發現,溶酶體介導的蛋白質聚集影響靜止神經幹細胞功能,而刺激溶酶體功能的治療可以幫助衰老的靜止神經幹細胞清除蛋白質聚集體,恢復細胞的活化能力。溶酶體是由單層膜構成的能分解蛋白質、核酸、多糖等生物大分子的細胞器,研究發現,這一細胞器可以幫助神經細胞保持年輕態。在成年的腦組織中,神經幹細胞呈現靜止和活化兩種狀態。 轉錄組學分析表明,靜止和活化的神經幹細胞在其蛋白質穩態網絡中表現出差異。隨著年齡的增長,靜止的神經幹細胞中,溶酶體處理聚合物的能力下降,出現了蛋白質聚集物的積聚增加,幹細胞活化能力降低。參與是次研究的Anne Brunet教授表示,恢復溶酶體的正常功能可以讓細胞恢復年輕態:「最初,休眠或者靜止的神經幹細胞被認為是一種非常原始的細胞類型,等待被激活。但是,現在最新的結果卻表明,它們的蛋白累積過程比激活的幹細胞還活躍,而且,這一累積會隨著年齡的增長而繼續增加。如果移除累積的蛋白聚合物,可以提高細胞的活力、促進新神經元的產生。」

研究結果發表在「Science」◇