3月21日,中共中央黨政機構改革方案出爐,其中,中共中央統戰部的職能將得到擴大。外界認為,中共統戰部擴權後,中共將進一步增強對海外滲透的工作和對國內少數民族的壓迫。

中共兩會後第一天出台的《深化黨和國家機構改革方案》中規定,中共國家宗教事務局和中共國務院僑辦不再單獨設立,同時併入中共統戰部,但對外保留國家宗教事務局和僑辦的牌子;統戰部統一領導中共國家民族事務委員會,但國家民委仍作為國務院的組成部門。

方案說,統戰部在僑務方面的主要職責,包括聯繫香港、澳門和海外有關社團及代表人士,指導推動所謂的「涉僑宣傳、文化交流和華文教育工作」等。

美國之音3月22日報道說,外界預計中共統戰部擴權意味著中共將繼續加強對海外的統戰工作。也有觀察人士認為,中共對宗教和民族問題的管理將更加嚴格。

報道說,過去幾年裏統戰部的作用已逐漸加強。統戰部下設部門負責與香港、澳門、台灣和其它地區和國家聯絡。一些海外的中國學生組織也納入統戰的範疇。一些西方國家也對統戰部愈加警惕。中共的海外擴張甚至對國外地方選舉的影響引起了美國、澳洲和歐洲的關注。

美國南卡羅萊納州聯邦眾議員喬・威爾遜(Joe Wilson)表示,他正在起草一份提案要求中共設在美國的一些文化機構,如孔子學院登記成為「外國代理人」(foreign agents)。威爾遜表示,種種跡象表明,中共政府會干預孔子學院的教學,並利用孔子學院對美國的校園進行意識形態滲透。

澳洲正在採取措施打擊外國對澳洲政治的干預,禁止外國人或機構給澳洲選舉捐款。

澳洲媒體去年6月開始集中曝光中共在澳洲的滲透行為,以及之後澳洲總理特恩布爾宣佈加強反間諜和外國干預法的舉措,受到許多西方國家的關注。各國紛紛採取行動。

去年12月,德國聯邦憲法保護局罕見曝光,中共情報機構在LinkedIn等社交媒體上非常活躍,使用虛假帳號,套取情報,招募線人。

《華盛頓郵報》今年早些時候也曾報道,美國總統特朗普政府正在調查中共秘密滲透美國的活動,防堵中共試圖影響美國價值觀和輿論。打擊的目標是中共脅迫性的、隱蔽的、旨在影響美國選舉、官員、政策、公司決策的輿論。

新西蘭副總理兼外交部長溫斯頓・彼得斯(Winston Peters),今年3月初在電視一台的時事節目訪談中暗示,新西蘭可能會改變對中共的戰略,不但會重啟新西蘭的太平洋戰略,還會一改過去對中共的影響和作法一概保持沉默的方式,「該說的時候就要說」。

美國之音報道說,中共統戰部擴權後,也有人擔心中共對少數民族和宗教人士的控制將繼續加強。

報道說,中共在民族問題上的強勢也表現在對外交上。日前丹麥媒體報道,有丹麥政治家在訪問西藏期間受到中共的「威脅」。