美國總統特朗普上個月發表重建及振興美國基礎設施的計劃,俄亥俄州聯邦眾議員吉布斯(Bob Gibbs)在《國會山報》(TheHill.com)上發表專文說,這個計劃有別於過去傳統的基建項目,是一個側重改革的宏觀計劃。

吉布斯說,白宮上個月發佈的基建計劃除了納入傳統的交通基礎設施,如高速公路、橋樑和交通系統,另外也涵蓋了公共供水系統、供電網、寬帶互聯網等,以更全面的視野規劃國家基礎建設,滿足美國人民在21世紀的全方位需求。

其中一個重要項目是水利基礎設施。文章稱,過去的政府不重視供水、廢水處理及水路系統,然而這些恰恰是驅動經濟增長必備的齒輪,為美國企業和家庭提供價格合理且高效的公用事業。

不過,這些項目在官僚體系中面臨著巨大的障礙。

吉布斯寫道,官僚體制中的繁文縟節阻礙了基礎設施的改革,其中一個原因是申請者對基建工程能否獲得批准缺乏信心,以及擔心官僚機構會在沒有理由的情況下撤銷許可證。

他說,一個明顯的例子發生於十多年前,西維珍尼亞州的陸軍工兵部隊(Army Corps of Engineers)依據404節(Section 404)規定,發給斯普魯斯第一號礦區(Spruce No.1 mine)項目開發業者許可證,這是有關排放廢水進入美國水域的規定。

在陸軍工兵部隊發出許可證之前,環境保護署(Environmental Protection Agency,EPA)花了10年的時間對這個項目進行廣泛的環境審查程序。在獲得批准後,開發業者依許可證同意的條件進行開礦,並沒有違規行為。

然而兩年後政府交替,前總統奧巴馬入主白宮,任命了新的環保署署長。這個新政府動用了追溯否決權,造成斯普魯斯第一號礦區開發商被撤銷了許可證。在訴訟法庭中,法官傑克遜(Amy Berman Jackson)試圖為EPA追溯否決取得法律正當性。

吉布斯說,他和許多志同道合的美國人一樣,都認為當時的EPA不僅違反了正當程序,同時向私營部門發出一個明確的信息,即他們再也無法信賴理應公正、公平且一致的監管機構。他說,每天都有很多的美國企業需要申請地方、州或聯邦政府的許可證,以開辦及維持業務的正常運作。如果每個監管機構都像這個例子中的EPA,可以毫無理由地撤銷許可證,那麼企業主如何保證他們的營運可以持續開展?

吉布斯說,特朗普政府了解穩定的監管審批程序對私營部門的重要性,在其推出的基礎設施計劃中納入一項重要措施,即改革404節許可規定,以簡化各級機構的審批程序。特朗普總統授權陸軍工兵部隊對「美國水域」作出最後裁決,但在決定時要與環保署密切合作。

吉布斯認為,改善全美的基礎設施必須與私營部門充份合作,因此想要集中精力重建美國的基礎設施,就不能僅僅依賴政府編列預算,必須鼓勵私營部門的投資,以及消除不必要的監管障礙。◇