在優步(Uber)測試中的自駕車Volvo XC90上周日晚間於美國亞歷桑納州坦佩市撞死一名過馬路的婦人後,雖然該市警長公佈初步調查結果顯示,車禍的責任不在Uber,是該婦人突然闖進車道使然,然而,自駕車的安全問題仍引起廣泛的討論。

周一,優步公司取消了在北美的自駕車測試。豐田汽車周二(20日)也跟著宣佈終止在美國公用道路上的自駕車測試,通用和福特汽車則表示測試計劃仍將繼續進行。

近幾年來,自動駕駛汽車成為一個汽車界最熱門的創新領域,除了吸引了傳統的各大車廠外,谷歌母公司Alphabet、蘋果公司和電動車大廠特斯拉等眾多的科技先驅也爭相湧入該領域。

《金融時報》報道,豐田汽車在終止美國公用道路的自駕測試時表示,該公司特別注重駕駛的安全,該公司的中止自駕測試計劃純粹是一個預防性的手段。不過,豐田汽車仍將持續在日本和美國的封閉道路上進行自駕車的測試。

通用汽車表示,將持續在加州、密西根州和亞利桑納州進行自駕車的測試,明年增加在美國幾個城市的測試計劃也維持不變。通用的自駕車子公司Cruise目前是加州最大的自駕車營運商,已核准進行自駕測試的車輛達110輛。

該公司2019年推出自駕車的計劃仍然不變,但會在安全無虞之後才正式上市。

美國汽車製造商聯盟(AAM)周一表示,儘管發生了自駕車撞死人的悲劇,該聯盟仍重申致力於自駕技術的開發,堅稱人為事故的佔比高達94%,自駕車仍攸關未來的道路安全。

然而,反對自駕車上路的衛道人士卻呼籲,在主管機關完成對撞人事件的調查之前,美國立法機關應延後修改自駕車的聯邦法案AV START。

在美國,目前僅有一些州允許自駕測試上路,但要求要有駕駛人在車內監督,只有亞利桑那州開放無人類駕駛的自駕車上路,這讓許多自駕車公司湧入當地進行測試服務。

部分專家預測,在Uber周日的撞人事件後,美國自駕車的法規鬆綁可能出現阻礙,或許就連最寬鬆的亞利桑那州也會因此收回一些自駕測試的許可。該事件也讓美國及加拿大多個城市叫停了自駕車測試計劃。