在多次稱懲罰中共盜竊知識產權的行為之後,特朗普總統準備在本周五(3月23日)之前推出對中共課徵600億美元關稅方案。

四名政府官員向《華盛頓郵報》證實此事,彭博社和路透社也引述知情人士的消息做了報道。

特朗普的高級助手最初向特朗普提出300億美元關稅方案,但是特朗普指示他們將數字翻番。此方案可能將適用於100多種中國商品。特朗普說,這些產品是通過使用從美國盜竊來的商業機密、或者是通過強迫轉讓的技術生產出來的。

如果實施,這個關稅方案將是一名現代美國總統對中共實施的最廣泛經濟行動。

「這將清楚表明,特朗普是認真地確保中共侵犯知識產權和其它反競爭做法將面臨的後果。」美國製造業聯盟主席保羅(Scott Paul)告訴《華盛頓郵報》,「他不是第一個承諾對中共做些甚麼的總統,但是如果他實施這個關稅,他將是第一個確保違法行為將面臨真實後果的總統。這是為美國工人邁出的一步。」

路透社引述消息來源說,對華關稅可能將有一個公眾意見徵詢期,這將推遲實際執行日期,允許行業組織和公司提出反對。

這跟迅速實施鋼鋁關稅將有很大不同。鋼鋁關稅是在3月23日開始生效,也就是在特朗普總統僅僅簽署15天之後。

推遲實施的做法可能允許華盛頓跟北京有談判時間。特朗普政府是根據美國貿易法301條款對中共盜竊知識產權展開調查。

路透社報道稱,對華關稅將主要瞄準信息技術、消費者電子產品、電信等產品和其它受益於美國知識產權的產品。但是被罰產品也可能更加廣泛,可能包含衣服、鞋子等消費者產品。

中共總理李克強周二(20日)在人大會議最後一天的新聞發佈會上說,中國將進一步開放經濟,包括製造業領域,並承諾降低進口關稅和削減稅賦。他說,在開放製造業的過程中,中共將不會強迫外國公司轉讓技術給國內公司,並將保護知識產權。李克強還說,向外國公司開放市場符合中國自己的利益。

美國商業界認為,中共沒有公平對待外國公司,未能履行開放市場的承諾。儘管中共試圖將自己描述成自由貿易的捍衛者,但是事實上,美國市場仍然比中國市場開放得多。

李克強在講話中承諾削減日常消費品的關稅,逐漸對進口藥物、特別是抗癌藥實施零關稅,甚至放鬆服務業,比如養老、醫療、教育和金融行業的准入。他稱,「我們相信這些步驟將給美國公司帶來機會。」

中國美國商會說,很高興聽到李克強對於擴大市場准入以及更好地保護知識產權的承諾。但是它說,它必須觀察中共將實施哪些改革以及它們將有多大效果。

中國美國商會也對產品的強硬姿態表示支持。「歷史上貿易戰的結果不好。但是在多年的雙邊談判僅僅取得有限的進展之後,美國似乎感到它沒有選擇了。」

中國美國商會主席蔡瑞德(William Zarit)說:「特朗普提出的貿易補救方案可能不完美,但是根據過去的經歷,美國可能覺得,沒有壓力,談判不會取得多少進展。」