科學家周二(3月20日)表示,南極洲托滕冰川漂浮在海面上的部份比過去以為的還要大,這使外界更加憂慮,托滕冰川融冰速度可能加快,將對海平面上升產生急劇影響。

中央社報道,面積跟法國相當的托滕冰川(Totten Glacier)是南極洲流速最快、面積最大的冰川之一,一旦融化可能產生巨大融水,科學家急於密切關注其融冰情況。

研究人員利用人為製造的地震波探測冰層,發現托滕冰川漂浮在洋面上的部份,比最初認為的還要多。

「澳洲南極研究小組」(Australian Antarctic Program)發現托滕冰川底下原本被以為是地面的部份,其實很多是海洋,也就是說托滕冰川漂浮在海面上的比例比過往認為的還要大,因此會有更大部份冰川未來可能會受到海洋暖流的影響,加快融冰速度,對海平面上升帶來巨大影響。

法新社報道,美國中央華盛頓大學(Central Washington University)的溫柏利(Paul Winberry)表示:「我們在一些原以為接觸地面的地方,探測到底下有海洋,顯示冰川實際上是在漂浮。」溫柏利去年夏天在南極洲研究托滕冰川。

這項發現非常重要,因為近期研究顯示托滕冰川下半部已受溫暖且含鹽的海水侵蝕。這些海水穿過水下「通道」後,又往內陸流了數百公里。

如此一來,托滕冰川浸在水中而非落在岩石上的面積增加,加速冰川崩解速度。

溫柏利表示,托滕冰川漂浮在溫暖洋面的部份更大,這有助於解釋冰川近期為何加速融化。

他說:「這也代表,托滕冰川未來可能會對氣候變化更敏感。」

冰河專家芬奇博士(Dr. Galton-Fenzi)表示,托滕冰川是世界上最具影響力的冰川之一,托滕冰川的一點點變動,都可能會對全球海平面造成劇烈的影響。