2001年,美國紐約遭遇「911」恐怖襲擊,當時一名紐約市渡輪船長曾幫助數百人從曼哈頓下城撤離,被譽為英雄。3月16日,這名英雄男子因罹患癌症辭世,享年45歲。

費蘭(Thomas Phelan)是數千名可能因「911」恐襲而罹癌的辭世者之一。他的家人告訴當地媒體,後來成為紐約市消防隊員的費蘭罹患癌症死亡,和「911」襲擊事件中燃燒的毒氣和煙霧有關。紐約大都會制服消防員協會表示,170多名消防員因與襲擊有關的疾病而死亡。

發生「911」襲擊事件時,費蘭是自由女神像渡輪隊的一名船長。紐約消防局發言人朗恩(Jim Long)告訴當地電視台WABC,費蘭幫助曼哈頓下城的人們疏散,並協助消防部門進行救援。

朗恩說,費蘭在2003年加入紐約市消防局,成為消防員,後來還成為引水人。

紐約Fire Wire在Facebook上的一篇文章表示,「他帶來了物資、救援人員,並且成為救援行動的一個重要組成部份。」

紐約市長白思豪(Bill de Blasio)稱讚費蘭是英雄,並在推特上對他的辭世表示哀悼。白思豪說:「在這座城市最黑暗的時刻,紐約市消防局消防員費蘭的英勇行為,拯救了數百條生命。我們永遠不會忘記他的付出和犧牲。」

據《紐約每日新聞報》報道,2003年加入紐約消防局後,費蘭被派往曼哈頓小意大利的一個消防站。

Paul Iannizzotto也在紐約小意大利的同一家消防站工作,他在臉書上稱費蘭是一位「永遠站立的人,總是做正確的事情」。

Maura Buckley在紐約Fire Wire的臉書頁面上寫道:「我很難過!(費蘭是)一位真正的英雄和紳士。」「他會儘可能幫助任何人和每個人。」

根據美國疾病管制與預防中心(CDC)世貿健康計劃的數據,已有數千人被診斷出罹患與「911」恐襲相關的癌症。許多人據信是因為接觸到攻擊發生後產生的已知或疑似致癌的物質或污染物。