彭博社3月18日引述美國財政部副部長的話報道,特朗普政府終止了十多年來跟中共的正式經濟對話。儘管這名副部長後來又改口稱自己「口誤」,但無疑,特朗普正在經貿上加強對中共的強硬態度。

在赴阿根廷參加G20財政部長會議的途中,美國財政部負責國際事務的副部長馬爾帕斯(David Malpass)告訴彭博社,特朗普政府對中共感到失望,「由於缺乏走向市場化的道路,我們終止了美中經濟對話。」但馬爾帕斯隨後在阿根廷首都布宜諾斯艾利斯的一個記者會上表示,自己「口誤」(misspoke)了。他表示財政部長姆欽(Steven Mnuchin)跟中共高級官員有對話;並重申之前關於美國財政部與中方高級官員有「私下」對話的表態。

目前還不清楚馬爾帕斯是否真的只是「口誤」,不過特朗普政府的官員明顯對與中共的「對話」感到不滿。馬爾帕斯對彭博社表示,美國希望跟其它國家合作,但會對中共經濟「改革」,包括從國企改革到遏制共產黨在經濟當中的角色上面緩慢的步伐作出反應。

他也提到大陸的市場對外國不是「互惠」的,「也就是說,其它國家在中國不能像中國在其它國家那樣做事。」他也強調了中共專制統治對世界帶來的風險。而財政部長姆欽在G20會議上最主要的目標之一是,讓各國更關注中共對發展中國家的貸款。特朗普政府擔憂中共試圖通過貸款施加影響力。

目前的中美經濟對話始於小布殊政府時期的財政部長鮑爾森。在奧巴馬政府時期,這個對話名為「美中戰略經濟對話」。但特朗普政府的首次中美全面經濟對話於2017年6月「不歡而散」,後來特朗普政府擱置了這項對話,並且沒有理會中共官員提出恢復對話的要求。

特朗普「折磨」中共官員?

另一方面,隨著中共兩會即將結束,習近平的新團隊初露端倪。他們面對的一個嚴峻任務就是:如何抵禦美國總統特朗普的猛烈炮火。

習近平的兩個重要助手已經浮現:前反腐沙皇王岐山17日成為國家副主席;習近平智囊劉鶴昨日(19日)被提拔為副總理。他們預料都將把很大量精力用在處理中美關係上。

中共面臨國內外重大挑戰的時候,特朗普政府對中共進行貿易和投資懲罰的威脅也在逼近。《華爾街日報》引述知情人士報道,最近幾星期,習近平和他的這兩位副手直接會晤了美國官員。這是習近平對中美關係擔憂加深的跡象。

2月份,習近平攜同家人接待了美國駐華大使布蘭斯塔德全家。兩人在1985年就認識了。習近平也派遣王岐山和劉鶴分別會晤了美國大使。兩會之前,劉鶴赴華盛頓,跟美國高級官員包括財政部長姆欽和貿易代表萊特希澤進行了激烈的討論。特朗普沒有會晤劉鶴。

據指,王岐山向布蘭斯塔德強調,繼續對話很重要,指外部壓力常常幫助北京推動改革。布蘭斯塔德則暗示,特朗普政府只願意跟習近平內部圈子的人打交道。

在跟劉鶴談話的時候,布蘭斯塔德敦促北京立刻解決巨大的中美貿易順差。在華盛頓的時候,美方要求劉鶴制定計劃,削減中美貿易順差1,000億美元。北京認為這個要求太高。

北京認為中美貿易順差的一個原因是,美國限制高科技產品出口中國。但是美國官員表示,這樣的出口可能損害國家安全。

報道指,最近幾星期,白宮幾乎每天在北京頭上炸響一個驚雷,比如升級跟台灣的關係。

16日,特朗普簽署《台灣旅行法》(Taiwan Travel Act),允許美國代表會晤台灣官員。此舉被認為是繼1979年美國《台灣關係法》以來又一奠基性的規範中、美關係格局的歷史性事件。

「我們被特朗普折磨死了。」一名參與決策的中共官員告訴《華爾街日報》。

迄今為止,北京對特朗普的貿易攻勢謹慎回應,試圖避免爆發全方位的貿易戰。令北京增添一層焦慮的是,白宮缺乏一名處理中美關係的專門聯絡人。不過兩會完成人事調整後,中共是否轉變態度值得關注。◇