南韓國防部星期二(3月20日)表示,因平昌冬奧會而被推延的美韓聯合軍演將於下個月1日正式啟動,規模與往年相當。

據韓聯社報道,代號「鷂鷹」(Foal Eagle)的年度演習將於4月1日展開,為期一個月,時間較往年的兩個月有所縮短;而「關鍵決斷」(Key Resolve)則預定於4月23日啟動,為期兩個星期。

每年3月左右,美國和南韓軍方都會舉行這兩項聯合軍演,但今年適逢平昌冬奧會,美韓領導人決定將其推遲。

在「鷂鷹」演習期間,美韓海軍陸戰隊還將實施「雙龍」聯合登陸演習,而美軍會出動黃蜂號兩棲攻擊艦(LHD-1)參演。但美軍B-1B轟炸機和核動力航空母艦等戰略武器,本次不會參演。

《南韓時報》引述軍方消息人士的話說,在考量兩韓關係和緩、兩韓與美朝首腦會談即將舉行的情況下,這些年度聯合軍演會保持低調。

南韓智庫世宗研究院的研究員鄭相昌(Cheong Seong-chang)表示,這些演習是與北韓進行無核化會談的籌碼。

鄭相昌認為,如果北韓領導人金正恩尚未準備接受其核武項目的完全、可檢驗而且不可逆轉的去除,他就不會提議與美國總統特朗普進行會談。

他在一份報告中說:「為了交換無核化,金正恩可能會要求中止這些聯合軍演,以及簽署和平協議和撤銷經濟制裁。」

北韓經常將美韓之間的聯合軍演視為針對該政權的挑釁行為,並以這些軍演作為擁有核武和導彈的理由。