中共國務院副總理人選19日公佈後,曾被認為有望出任副總理一角的政治局委員楊潔篪意外落選,引發外界關注。分析認為,楊潔篪的落選雖然令外界意外,但也並非無跡可尋。

在去年中共十九大上,楊潔篪當選政治局委員。考量習近平視大國外交為重中之重,外界普遍研判楊潔篪可能在今年兩會上出任分管外交的國務副總理。早前《明報》曾刊文稱,主管外交的中共政治局委員楊潔篪可能出任國務院副總理,打破國務院20年來沒有主管外交的副總理這一格局。

19日,國務院總理名單公佈,曾被看好繼續在內閣中有一席之地、甚至可以位列副總理的楊潔篪,卻不在名單中,顯得異乎尋常。

據海外親共媒體多維網報道,楊潔篪的落選實在是令外界意外,但也並非無跡可尋。在本周的提名結果宣佈之前,楊潔篪的出訪活動突然被推遲,很多分析人士就敏感地察覺到中共內部可能有變化。

韓聯社3月16日報道,南韓外交部說,中共國務委員楊潔篪原本計劃於下周三(3月21日)開始,對南韓進行為期兩天的訪問。但後來訪問被重新安排到了3月28日至29日。報道還稱,尚無法確認行程變化背後的原因。

楊潔篪對南韓的訪問,也發生在南韓和美國準備分別同北韓舉行首腦峰會、討論無核化問題之際。韓聯社引述分析說,楊潔篪訪韓,可能與中共當局擔心失去朝鮮半島問題話語權有關。

楊潔篪是外交體系出身,三度外派都是駐美,先後在美國工作長達12年,與美國前共和黨總統布殊家族交情匪淺。

特朗普當選美國總統之後,楊潔篪繼續受命於習近平,直接負責在北京與華府之間傳話。今年2月中美貿易摩擦加劇之際,北京為緩和中美關係派楊潔篪訪美,但並未取得成效。

楊潔篪落選後,有分析指,「美國通」楊潔篪沒有處理好中美貿易矛盾因此受到質疑。這為國家副主席王岐山負責主管外交開闢了全新道路。

媒體也報道,楊潔篪料將任由習近平擔任組長的中央外事領導小組副組長,並續任中央外事辦主任。不過據香港《爭鳴》雜誌此前報道,上一屆的外事領導小組副組長是國家副主席李源潮,李源潮過去5年被公認就是個「打醬油」的角色。

也有港媒報道,楊潔篪將主導一個中共黨內新組建的外事機構,但預料新任國家副主席王岐山將主導外交,直接對習近平負責。楊潔篪雖然身為政治局委員,但夾在強勢的王岐山和手握實權的王毅之間,可能有被邊緣化的傾向。

港媒2014年曾引述消息稱,楊潔篪曾向中共中央做了瀆職檢查,承認任期內放任腐敗,違規事件不斷發生,部門黨紀、政紀渙散、作風墮落等,並提出引咎辭職。

中共外交系統由江派人馬掌控多年,楊潔篪也是江派人馬,其在十九大上(入局)被認為是政治平衡的結果。在習近平的打虎運動中,外交系統尚未被深度清洗。