俄羅斯前雙面間諜及其女兒在英國中毒事件在英俄兩國之間持續發酵。英國要求俄羅斯當局對此事件負責,並宣佈驅逐23名俄外交官。作為回應,俄羅斯上周六(3月17日)宣佈,同樣要驅逐23名英國外交官。

綜合BBC、路透社報道,俄羅斯外交部表示,責令英國駐莫斯科大使館的工作人員在一周內離開俄羅斯。同時還表示,將會收回英國在聖彼得堡開設領事館的協議,並關閉促進兩國文化聯繫的英國文化協會。

英國外交部辦公室上周六在一份聲明中說,已經預料到俄羅斯會有這種回應。英國國家安全委員會在本周會面,商討下步措施。「我們現在的首要任務是要照顧我們在俄羅斯的工作員工,協助那些將會返回英國的外交人員。」聲明說。

聲明還說,俄羅斯的回應並不能改變事件的真相,也就是,俄羅斯企圖在英國的土地上謀殺2個人。

上周五,英國外交大臣約翰遜(Boris Johnson)說,「極其有可能」是俄羅斯總統普京下令執行的這場神經毒劑攻擊。

普京發言人佩斯科夫(Dmitry Peskov)隨即回應說,這個指控是「令人震驚和不可原諒的。」

3月4日,66歲的前俄羅斯雙面間諜斯克里帕爾(Sergei Skripal)及其女兒被人發現離奇昏迷在英國索爾茲伯里(Salisbury)一處購物中心外面的長椅上,目前仍未脫離生命危險。英國政府稱,這宗案件的毒物是俄羅斯研發的軍用神經毒劑,屬於名為「諾維喬克」(Novichok)的系列毒劑之一。英國要求俄羅斯對此提供解釋。

但俄羅斯並未就此做出解釋,作為回應,英國首相文翠珊上周三(14日)宣佈驅逐23名俄羅斯外交官,指出「他們是未公開身份的情報官員」,這可說是英國近30年來驅逐外交人員最多的一次,同時宣佈,所有計劃中的雙邊高層交流也將中止。

上周四(3月15日),英、美、德、法四國發表聯合聲明,表示俄羅斯當局需要對在英國發生的使用神經毒劑的毒殺事件負責,聲明說:「除此之外沒有其它的合理解釋」。聲明還提到,這是「二戰後歐洲第一起使用神經毒劑攻擊的案件」,違反了禁止化學武器公約。

俄羅斯否認對此事件負責,並譴責英國的「挑釁行為和無理指控」。這宗神經毒劑毒殺事件使得倫敦和莫斯科的關係已經跌到了冷戰後的低谷。

布里斯托之後告訴記者說,在由俄羅斯開發的一種化學武器企圖謀殺克里帕爾父女後,英俄兩國的關係開始變得日益緊張。在莫斯科沒有向英國解釋這種神經毒劑如何進入英國後,英國才決定驅趕俄羅斯外交官。

在英國已經發生過多宗與俄羅斯有關的神祕死亡案,不乏情節更離奇者,甚至特工只需故意在路邊掉一把傘,就能殺人。◇