儘管北韓方面迄今保持沉默,但是白宮周五(3月16日)說,特朗普總統仍然打算在5月底前會晤金正恩。

特朗普周五跟南韓總統文在寅通話。白宮發佈的通話內容披露了上述消息。

「兩位領導人一致認為,具體的行動、而不是言語,將是達成朝鮮半島永久去核化的關鍵。」白宮說,「雙方領導人認為從過去的錯誤中學習很重要,承諾繼續密切合作,對北韓政權維持最大壓力。」

「特朗普總統重申他在5月底之前會晤北韓領導人金正恩的意願。」

特朗普上周迅速接受金正恩會晤的邀請,讓國際社會和他自己的助手感到驚訝。就在這關鍵時刻,特朗普周二炒掉了國務卿蒂勒森,並提名中情局局長蓬佩奧為新國務卿。

《紐約時報》引述一名政府高級官員的話表示,特朗普此時替換國務卿,是為了在跟金正恩會面之前組建一支新團隊。

北韓迄今對特金會保持沉默。北韓政府沒有承認提出會晤要求,北韓官媒沒有提這件事,促使外界質疑特金會是否會發生,以及是否能達成任何結果。

但是特金會正在籌備的跡象是,北韓外相李勇浩在本周四經中國北京首都機場轉機後,於當地時間傍晚6時15分抵達瑞典首都斯特哥爾摩,準備開始與平壤的美國外交利益代理國——瑞典外交人員的接觸。外交普遍認為,李勇浩此次歐洲之行,是為了給特金會鋪路。

按計劃,李勇浩將在隨後的兩天內,與瑞典外交大臣瓦爾斯特倫(Margot Wallström)就朝鮮半島去核化、特金會的可能性和在朝被押的三名美國人等問題進行對話。外界關注,瑞典是否將會成為特金會的舉辦地。

白宮周五的聲明說,文在寅和特朗普「對於最近的事態發展表達謹慎樂觀態度,並強調北韓如果選擇一條正確的道路,將有更光明的未來」。

《華爾街日報》報道說,蓬佩奧對北韓的意圖一直持懷疑態度,他也批評《伊朗核協議》。他將對美國遏制長期對手核野心的努力產生影響。

根據美國情報分析師的評估,金正恩不太可能在美朝會談中放棄核武庫,因此在北韓問題上,蓬佩奧將面臨一個嚴峻的挑戰。

蓬佩奧3月11日表示,他最近檢視了過去美朝會談的紀錄,批評之前的政府對北韓的不作為,任由平壤發展核武項目,並說應持續對北韓施加最大壓力,即使特金會順利召開也不能放鬆制裁力度。

在對朝戰略上,蓬佩奧不排除對朝動武的可能性。去年4月,蓬佩奧特地訪問2010年遭北韓炮擊的南韓延坪島,目的是「親身體會北韓對南韓的威脅」。

首爾南韓外國語大學國際政治系教授Mason Richey認為,如果特金會未能舉行,或者未來北韓不履行特金會達成的協議,蓬佩奧的立場可能會變得更為強硬,不排除對朝採取更激進的行動。