在周四(15日)佛羅里達州一座人行天橋垮塌之前,一位工程師已經就天橋裂縫發出警告。佛州參議員正在調查這宗致命事故的責任人。

佛州聯邦參議員納爾遜(Bill Nelson)辦公室聲明稱,納爾遜要求提供邁阿密佛羅里達國際大學的有關監督橋梁施工的文件。

納爾遜在致運輸部部長趙小蘭(Elaine Chao)的一封信中寫道:「應該有充份和適當的監督。如果有人犯錯誤並且導致了這場悲劇,那麼他們應該被追究責任。」「工程涉及多個機構和公司,我們需要了解清楚在這場可怕的悲劇中他們的責任。」

事發地點在南佛州交通最繁忙的道路之一,人行天橋跨越8條車道的公路。事件造成6人死亡、至少10人受傷,8輛汽車困在天橋殘骸下。

這座人行天橋連接佛羅里達國際大學(Florida International University,FIU)兩個校區。天橋長53米,重約950噸。

佛羅里達州交通部周五(16日)表示,工程師在橋梁垮塌前兩天留下了語音郵件,通知交通部橋梁混凝土有開裂現象。

FIGG橋梁集團(FIGG bridge engineers)的丹尼・帕特(Denney Pate)表示,開裂需要修復,「但從安全角度看,我們沒有看到任何問題,從安全角度不擔心。」

完整的語音郵件如下:

「嘿,湯姆,這是FIGG的工程師丹尼・帕特,我想告訴你一些FIU人行天橋的信息,在橋北端觀察到一些裂縫,在我們這周移動的那段的塔柱端,我們已經看了一下,顯然需要一些修理,但是從安全的角度來看,我們沒有看到有任何問題,所以我們不擔心它的安全問題,儘管顯然這種開裂並不好,需要修復。無論如何,我想和你聊聊這件事,因為我猜測這事會交到你那裏,所以,方便時給我回電,謝謝,再見。」

美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board,NTSB)周五晚間在新聞發佈會上宣佈,他們將對橋梁垮塌進行獨立調查,找出垮塌原因。

NTSB主席Robert Sumwalt強調:「NTSB將進行安全調查,找出原因,以避免它再次發生。」

有記者問及發現裂縫後提出甚麼了方案時,Sumwalt回答說:「事實上,目前我們並不確認橋上有裂縫。我們還沒有證實它。」

為調查橋梁倒塌的原因,參議員納爾遜要求聯邦交通部在一周內提供「該項目的工程、設計、施工、安全和監理方面的所有記錄」,包括「聯邦資助協議本身,交通部與佛州和地方實體之間就行政管理的任何備忘錄,以及交通部發出的與項目有關的任何信件,如選擇承包商的批准函。」

這座價值1420萬美元的人行天橋原計劃於明年年初開放。橋梁採用了快速施工,於10日在6個小時內搭建完成。