儘管聯合國加大對朝施壓力度,中共去年自北韓進口電力幾乎翻了一番,幫助平壤進帳可觀收入。

《華爾街日報》報道,聯合國加大對北韓的制裁力度,但是在中共的阻撓下,迄今沒有禁止電力交易。目前中共至少營運四個和北韓合資的水力發電廠,發電量通常是中朝均分,但北韓將部份電力賣到中國以增加收入。

中共當局的海關數據顯示,2017年中朝間的電力交易出現顯著改變,中共自北韓進口電力增長91%,達到319,681兆瓦時(megawatt-hours),金額為1,100萬美元,創下自2000年以來的最高水平;中國向北韓出口的電力下降96%,降到942兆瓦時,金額為13.2萬美元,為2005年以來的最低水平。去年北韓對中國的電力貿易盈餘大幅增加,從2016年的260萬美元增長至1,080萬美元。

此外,除了向北韓購入更多電力,根據中共當局政府採購公告,其計劃在中朝邊境的鴨綠江新建兩個水力發電廠,預計2019年完工。這意味著北韓將通過電力交易獲得更多的外匯。

北韓人民並未因中朝電力合作而受益,經常往來中朝邊境的人士說,去年由於聯合國禁止各國出口煤炭到北韓,平壤電力供應變得更為短缺,人們對停電已習以為常,某些地區每天僅供電三小時。

文章說,這些貿易數據及新建水電廠信息顯示,儘管北京配合聯合國制裁決議加強對朝施壓,但是其仍持續支持平壤。

美國和其它國家密切關注中朝電力交易,去年9月聯合國討論制朝決議列入禁止各國與北韓建立合資企業時,中共要求該規定不能適用於中朝間的水力發電基礎設施項目。

根據聯合國貿易數據,除了中共外,沒有其它國家和北韓進行電力交易。美國官員表示,雖然北京近幾個月對北韓出口成品油大幅減少,並宣稱嚴格執行聯合國制朝措施,但是中共仍然對北韓供應大量原油,而其海關並未公開這部份的貿易數據。

諾蒂勒斯安全與可持續發展研究所(Nautilus Institute for Security and Sustainability)高級研究員馮・希佩爾(David von Hippel)說,聯合國加大對北韓施壓,平壤可能正在「尋找任何可以增加收入的途徑,包括出售電力」。

美國約翰霍普金斯大學美韓研究所(Johns Hopkins SAIS)研究員科蒂斯・梅爾文(Curtis Melvin)說,中共宣稱和北韓合資營運水電廠是為了兩國人民,但其同時也支持了北韓位在慈江道(Jagang Province)的軍事工業。