從氣候宜人的南加州出發,越過加拿大,飛行七個小時,映入眼簾的是一片雪白的世界。出了費爾班克斯(Fairbanks)機場,攝氏零下二十度的空氣讓人體會了真正的「倒吸一口涼氣」。

來到費爾班克斯的遊客多半是為了體驗「極光」(Aurora)。傳說中北方的精靈,掌握了黎明的曙光,凡人若看到了極光將會獲得幸福;科學家解釋極光則是帶電的「高能粒子」和高層大氣(熱層)中的「原子」碰撞造成的發光現象──而絕大多數遊客可能都是為了幸福傳說而來,鮮有探究物理天象者。

下榻青年旅館

下榻處是市中心附近的青年旅館,其小木屋建築有兩層:地下室是多間住房,一樓則有公用客廳與廚房;但入住的倒不一定都是青年,多半是單身的背包客,想要節省住宿費,並不太強調住宿舒適度。青年旅館總讓人有種重拾大學宿舍生活之感,與來自天南地北的遊客共聚,投契者徹夜促膝,隔日天明,各奔東西。

青年旅館的佈告欄,貼滿遊客寄回給旅館主人的明信片。(徐曼沅/大紀元)
青年旅館的佈告欄,貼滿遊客寄回給旅館主人的明信片。(徐曼沅/大紀元)

青年旅館的單人床位,簡單舒適。(徐曼沅/大紀元)
青年旅館的單人床位,簡單舒適。(徐曼沅/大紀元)

入住青年旅館已是深夜兩點多,但遇到剛「追」完極光回到旅館休息的遊人,他們告訴我,近日氣候不佳,晚上雲層很厚,加上風雪,等了三天,都還沒見到極光。可見幸福得之不易,極光也難以捕抓。

為甚麼極光得「追」呢?因為這種自然現象來去無蹤,儘管天氣好,但也不一定會碰見,當地人有經驗,會將遊客帶到比較僻靜的地點觀察,或是到山中無光害的小木屋等待;但「極光」來去無蹤,只能盡心等待。不過拜科技之賜,已有許多好用的軟件可以定位極光,裝在手機上,就能追著極光跑。

費爾班克斯友善的商家

費爾班克斯的公車很準時,雪已經淹沒了公車站,乘客必須站在路邊等候。(徐曼沅/大紀元)
費爾班克斯的公車很準時,雪已經淹沒了公車站,乘客必須站在路邊等候。(徐曼沅/大紀元)

費爾班克斯不大,搭巴士繞城一圈大約三、四十分鐘。或許是因司機體恤在風雪中等車的乘客,不同的巴士路線都很準時,且一日通行的公車票只要3美元,經濟實惠。或許少有亞裔面孔搭乘市區公車,司機耐心的和我解釋轉車路線,並提醒我晚上風雪很大,絕對看不到極光,千萬不要夜遊。

當地有24小時營業的沃爾瑪超市(Walmart),居民所需的生活用品,食、衣、住、行都可以在那購得;市區裏還有一家專賣雪衣雪褲和保暖裝備等的商店。若不知道怎樣準備保暖衣物,不如背個空行囊,到當地購買。

當地超市可以買到熱量充足、又方便食用的乳酪或各種食物。(徐曼沅/大紀元)
當地超市可以買到熱量充足、又方便食用的乳酪或各種食物。(徐曼沅/大紀元)

此外,當地購買還能享受一個小福利,阿拉斯加是免消費稅州,費爾班克斯又是零城市消費稅,所以在這購物很划算。

保暖裝備商店的老先生很友善,當說明需求後,和藹的他便東尋西覓、張羅所需用品。觀察我的腳之後,老先生建議買童裝鞋,價位僅是成人雪靴的一半,但保暖效果一樣。我還買了羊毛襪、便於操作相機的手套、毛帽,可惜當時沒購買透氣面罩,事後才發現,用圍巾蒙臉不僅不方便,眼鏡還容易起霧氣,加上拍攝極光,動輒在戶外低溫下兩、三小時,有了臉部面罩,在戶外活動會方便很多。

購齊保暖裝備,隨即到超市買食物:牛肉乾、薯泥、水果、乳酪。這些食物熱量足,吃起來也方便。

居民與遊客

費爾班克斯市區民宅夜景。(徐曼沅/大紀元)
費爾班克斯市區民宅夜景。(徐曼沅/大紀元)

費爾班克斯市區的雕像也遭靄靄白雪覆蓋。(徐曼沅/大紀元)
費爾班克斯市區的雕像也遭靄靄白雪覆蓋。(徐曼沅/大紀元)

儘管阿拉斯加2月的日照時間已經延長,但天還是很快就黑了。夜晚街燈照亮銀白的世界,風颯颯的吹捲著降雪,讓來自南方的遊子倍感新鮮。韓裔的旅館主人Cho原住在佛羅里達州,來到阿拉斯加後覺得這裏「氣候宜人」,竟不想離開,他從美國最暖的東南角遷居到了最寒冷的西北邊。Cho說:「我喜歡寒冷的天氣。」

費爾班克斯是賞極光的知名景點。本以為在這極冷的北國,不會遇到華人,但在下榻的旅館,就遇到了來自上海、南京還有馬來西亞的旅人,儘管陌生,但語言相通,彼此交換情報,分享追極光心得。

精打算盤選行程

費爾班克斯有許多導遊,很多可以接載客到狗拉雪橇、珍娜溫泉(Chena Hot Spring)或是周邊山區。除了狗拉雪橇是白晝下進行,其餘活動多半是晚上九點後觀賞極光的行程。

這些導遊有豐富的雪地駕駛經驗,他們也會教遊客如何設置相機達到最佳攝影效果,也會簡單介紹當地風土人情。

魯爾移居阿拉斯加十幾年,他發現近年來因為看極光的遊客漸多,業餘導遊和司機的人數也在逐漸增加,大家劈價競爭就導致市場價格混亂。但魯爾認為還是要看個人的需要,如狗拉雪橇活動,有的低至60美元,但也有175美元的,但兩者乘坐雪橇的價錢與品質也大不相同。前者僅是在空曠處奔馳四哩,全程不用五分鐘;但後者卻是從山腰一路把人載到山頂,全程一個小時。所以在預定行程、找司機時,一定要問清楚細節,不要盲目以價格選擇。(待續)◇