將近90歲的香港首富、長和集團主席李嘉誠宣佈退休, 轉任集團資深顧問,由53歲的長子李澤鉅接棒。再被問到走資問題,他稱大陸很多地產公司賣掉所有地產,但沒有人提及,認為做生意有買賣是正常,「只有一個地方有人專門打擊知名度高的人士。」

李嘉誠退休消息流傳已久。早前長和系宣佈旗下四家公司在同一天舉行業績會,而且選擇在周五收市後,將影響降到最低,外界已揣測有重要事項宣佈。至下午四點半,年屆90的李嘉誠,在長子李澤鉅和陪伴他多年的長實老臣子、長和聯席董事總經理霍建寧陪同下,出席業績會,笑笑口和過百傳媒打招呼,一開口就表示有重要事項宣佈。

他其後坐下,摘下眼鏡拿出準備好的講稿,指5月10日主持股東會後,將退下主席及執行董事一職。回顧一生,他表示:「非常感恩一生能夠有這福份創下長江集團,能夠為股東創造價值,同一時間能夠服務社會,這是我最大的光榮。」

李嘉誠又稱應董事會要求,同意出任公司資深顧問,冀為集團繼續作出貢獻,就重大事項提供意見。

過去20年只買不賣股票 無走資

被問及早前賣掉廣東土地,是否有撤資問題,他回應指走資說法不能致信,只能置之一笑,「一般連起碼經濟知識都沒有,先講走資」。他指大陸有賣產,但也有投資,企業在中國已有一個涉及400億元的出產天然氣計劃,其後更有可能加大和作長遠投資,而且亦是北京東方廣場的最大股東。

李嘉誠提及,內地不止一間地產商,其實已經售出所有當地地產項目,但卻沒有人提及。他認為做生意有買賣正常不過,「只有一個地方有人專門打擊知名度高的人士,就亂講走資。」

李嘉誠解釋,資產屬於公司,企業在外國賺的錢會流回香港,這些錢無論投資在甚麼國家仍永遠屬於公司,公司出售任何生意,不論自己作為大股東或是小股東,都無法分得金錢。因此要走資只能透過賣股票取得真金白銀。但自己過去20年來,基本上只買不賣股票。

靠塑膠花起家 連當20年首富

李嘉誠一生頗具傳奇色彩。1928年生於廣東潮州,1940年隨父母逃避內地戰亂來港,1950年創立長江塑膠廠起家,有「塑膠花大王」之稱。他曾說最初10年每星期都要工作7天,每天16小時,晚上還要自修,加上人手不夠,自己要身兼買貨、接單等工作,經常睡眠不足,早上必須以2個鬧鐘起床,「可說是每天最難過的時刻。」

其後他轉而經營地產,1972年承股市熱潮,長江實業在香港聯交所掛牌上市,集資逾3000萬元,編號是1號,至今仍然沿用。當時價值3元的股票,計算股息、紅利等,今日已升值逾5000倍。

李嘉誠旗下的長和集團,現經營包括房地產、能源業、電訊業、基建等業務。今年初公佈《福布斯》富豪榜,李嘉誠身家約360億美元(約2,808億港元),連續20年在本港蟬聯首富。

過去八年套現3000億 遭中共官媒狠批

長和近年多次斥巨資在歐洲、澳洲等地區買入基建相關的投資,反而減持中港投資,包括出售或減持多個內地地產項目,2015年系內大重組又將中港地產業務的持股由43.4%減至三成,同年減持港燈股權。去年11月長實地產更以402億元出售中環中心。

據不完全統計,過去八年李嘉誠套現中港資產近3000億港元,和其身家不差上下。

中共官媒曾先後發文批評李嘉誠撤資中國,包括2015年新華社瞭望智庫發表長文《別讓李嘉誠跑了》,最終令李嘉誠事隔多日後,罕有發表近2000字長文回應,指有關文章「文理扭曲,語調令人不寒而慄,深感遺憾」。

2012年拒投梁振英 贊成習近平修改憲法

李嘉誠在政治上的取態一直受重視。2012年特首選舉,李嘉誠提名唐英年,惟中央最後屬意梁振英,李仍然支持唐至最後一刻,未有如部份商家轉態。
上屆特首選舉,李嘉誠未有再提名支持任何人,但以「女媧補天」暗喻林鄭月娥。

另外,對於全國人大會議上周通過修憲,廢除國家主席連任限制,李嘉誠稱如果有資格投票他都會贊成,認為國家貪污問題有所改善的確是事實。