美軍一架HH-60黑鷹(Black Hawk)直升機於當地周四(15日)晚間在伊拉克西部墜毀。據報告當時機上載有7名美軍,周五,五角大樓證實,機上7人全部遇難。

這是自美國在2014年開始參與伊拉克和敘利亞戰爭以來,美國軍方首次致命的航空事故。美國中央司令部在一份聲明中表示,事故「似乎不是敵方行動的結果」。

聲明表示,墜機調查正在進行中。

一名官員說,這架直升機當時並沒有執行戰鬥任務,而是在運送人員,飛行報告顯示機上有7名軍人。美國廣播公司新聞頻道(ABC News)證實,機上所有人員均是美國空軍飛行員。

該官員說,墜機事件發生在伊拉克當地時間晚上10時左右,飛機是在伊拉克安巴爾省的卡伊姆鎮(al-Qaim)附近、距離敘利亞邊境不遠處墜毀的。

HH-60「黑鷹」直升機是由UH-60「黑鷹」改裝而來,主要執行搜救行動,功能包含提供醫療後送和人道主義救援的各種通訊和搜索工具。

五角大樓發言人阿德里安‧J‧蘭金-加洛韋少校(Maj. Adrian J. Rankine-Galloway)周四晚上說,救援人員趕赴墜機現場搜救,軍方正在調查這起事故。

美國領導的軍事聯盟在一份聲明中說,「更多細節有進一步消息後將予以公佈,將對墜機原因展開調查」。

《華爾街日報》報道,卡伊姆鎮(al-Qaim)長期以來一直是叛軍活動的地點,因此部分人士擔心是叛亂分子造成了此次墜機事故。不過,美國軍方官員說,目前尚無初步證據表明這一點。

目前仍不清楚該事故是否已通報給美國總統特朗普。墜機發生時,美國國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)正在結束中東之行後的回國途中。

這次墜機事件發生正值美軍及駐伊拉克部隊在當地結束對「伊斯蘭國」(IS)的戰鬥行動。去年12月,五角大樓表示,美軍在伊拉克仍有大約5200人。

根據美國軍方和軍事聯盟官員說,在伊拉克的美軍不經常執行地面上的作戰任務,而是為伊拉克領導的特別部隊提供偵察、情報和空中支援。