雁足傳書

南北遷移,本是雁群為了躲避季候寒冷的自然反應,不料卻使牠們成了傳信的象徵;忠於伴侶的天性,更使雁兒平添許多詩情畫意。

雁足傳書,來自於一個動人的故事。

相傳唐朝時薛平貴遠征在外,妻子王寶釧苦守寒窯十八年,艱辛等待。一日,王寶釧正挑野菜,忽然聽到空中鴻雁連聲呼喚,於是她請求雁兒傳信給思念的夫君。只是一時之間去哪尋找筆墨呢?王寶釧情急之下,撕下了羅裙,咬破指尖,用血淚寫下書信,傾訴自己愛情的忠貞和盼望夫妻團圓的心情。

這「雁足傳書」的故事,也讓鴻雁成為古代通信的使者,留下一段寄託愛情的佳話。

「群雁辭歸鵠南翔,念君客遊多思腸。慊慊思歸戀故鄉,君何淹留寄他方?賤妾煢煢守空房。」(曹丕〈燕歌行〉)

那獨守空閨的妻子,每見鴻雁歸來,總要想起滯留他鄉的良人。雁兒尚知歸家,為何良人卻迷失了路途,忘卻家鄉等待的人呢?

南宋女詞人李清照,是位富有才華卻人生坎坷的女子,她曾享有古代女子難能擁有的美好愛情,卻又年紀輕輕便痛失愛侶。在幸福的時光中,這位小女子曾因夫妻暫別的寂寞,寫下「雲中誰寄錦書來,雁字回時,月滿西樓。」(〈一翦梅〉)之句,表現一縷撒嬌般的少婦離情。在夫君趙明誠過世後,她再次提筆,卻是「雁過也,正傷心,卻是舊時相識。」(〈聲聲慢〉)訴說一個人寡居生活的清冷哀悽。

范仲淹〈漁家傲〉詞云:「塞下秋來風景異,衡陽雁去無留意。」詩中的「衡陽雁去」提到了湖南省衡陽發生的一件關於雁鳥的淒美故事。

湖南省衡陽也被稱為雁城,因為這個城市氣候溫和、風景秀麗,每年雁鳥在由北向南遷徙的過程中,由於飛越千山萬水實在太辛苦了,總會成群來到衡陽暫歇。某年冬天,一群大雁棲息於衡陽某座山上時,一隻雄雁被獵人射死了,伴侶的雌雁隨即撞死山頭;群雁於焉悲鳴,整日盤旋在城市上空,直到過了冬,都不肯飛走。

後來,回雁峰上某位長者聽出了大雁的哀鳴聲很悲傷,就到大雁經常棲息的地方去查問是不是有獵戶射死了大雁,最後縣令懲罰了殺雁的獵人,頒佈法令:「衡陽不准射殺大雁」,又在山上雕築大雁像,立碑、輓詩,焚香三日超渡,群雁才終於離開。

這樣的深情的鳥類,無怪乎能得到人們的青睞,給予特殊的待遇了!

雁鳥忠貞的秉性,與重視群體的特質,純淨到使天地都動容呀。人們對於愛情的忠貞,與夫妻相守的情義,又豈能不如雁鳥呢?

雁鳥有忠貞的秉性與重視群體的特質。人們對於愛情的忠貞,與夫妻相守的情義,又豈能不如雁鳥呢?(台北國立故宮博物院)
雁鳥有忠貞的秉性與重視群體的特質。人們對於愛情的忠貞,與夫妻相守的情義,又豈能不如雁鳥呢?(台北國立故宮博物院)

納采用雁

想和心儀的女子締結良緣,該如何徵得對方家長同意?寫一封深情款款的書信?獻上昂貴的首飾金銀?都不對。

正確的做法是:快找人抱一隻活雁去提親。

聽起來有點嚇人,提親為甚麼會抱著一隻大鳥呢?(小兔子或寵物狗還討喜些吧!)千真萬確,根據古書記載,這就是高尚的讀書人最基本的說媒禮數。

《儀禮‧士昏(婚)禮》云:「昏禮下達,納采用雁。」「納采」就是說媒;納采時男家會送禮品給女家,而每一種禮品都有其象徵意義,雁鳥,可是兩情融洽的最好象徵。

古人認為,雁(鴈)鳥是聯繫愛情的使者。「用雁為摯者,取其順陰陽往來」,因為雁鳥是候鳥,會隨著季節而往來南(陽)北(陰)之間,陰陽溝通調和,正如同男女雙方的結合一般。

此外,雁鳥還有著深情守貞的性情,牠們總是一夫一妻,不相背離;如果配偶當中一隻雁兒不幸死去了,另一隻便會孤獨終生,再也不尋找新的伴侶。

忠貞不二,不正是夫妻相守的道理嗎!

後世因為雁鳥不易得,於是改用禽類中同屬的鵝來代替;鵝是馴養後的雁,東亞的鵝是由鴻雁(英文swan goose)馴化而來。歐洲的鵝是由不同種的灰雁馴化而來(維基百科)。鵝雖然不會南北飛翔了,但眷戀家庭的性子倒是一點不減(過去有養鵝來看家的),依舊是個宜室宜家的好禽類。

想和心儀的女子在一起嗎?趕快抱著一隻雁鵝去敲門吧!◇