被喻為「雀鳥天堂」的元朗南生圍,是本港重要濕地,也是市民拍婚紗照、「打卡」的熱門地點。早前連續兩日發生山火,由於起因可疑,14個環保團體質疑山火是人為造成,強烈譴責縱火者,並要求政府加強保育。

本月12日下午3時許,元朗南生圍發生山火,火勢一度非常猛烈,消防員經過大約17個小時,次日(13日)才大致撲熄。對於這場山火起因可疑,14個環保團體包括環保觸覺、長春社、綠色和平等,昨日召開聯合記者會質疑山火是人為造成,強烈譴責縱火者。

被喻為「雀鳥天堂」的元朗南生圍,3月12日下午發生山火,一大片蘆葦床被燒毀。(環保觸覺提供)
被喻為「雀鳥天堂」的元朗南生圍,3月12日下午發生山火,一大片蘆葦床被燒毀。(環保觸覺提供)

火警當日現三名可疑男子

民主黨立法會議員鄺俊宇表示,南生圍今次山火已是第三次發生山火。他於火警第二天到現場視察,「我的評估是今次火災範圍是歷年南生圍火災最嚴重的一次」,又形容「今次火警差一點取了南生圍的命。」他質疑該處有多個火頭同時起火,又透露前日有市民向他舉報,指星期一發生山火時在南生圍發現3名形跡可疑男子,他們已報警,由元朗警區重案組跟進。他強調警方有權調查此場可疑的火警。

南生圍有兩成土地屬於政府。2010年,時任元朗區區議員的鄺俊宇曾發起「千人瞓草地」反對發展商在南生圍建高球場及豪宅,之後展開一場保育的拉鋸戰。他指,8年來南生圍遭遇很多奇怪事,包括有怪火、砍樹、河床乾涸,今次事件引起大家的擔憂:「南生圍的生態價值是否因而降低,導致城規會更加容易闖關,因為一個發展項目,令我們很擔心。」他稍後會在立法會相關的委員會提出,要求政府研究如何保育南生圍。

恐損雀鳥棲息地生態價值

環保觸覺義務總幹事譚凱邦則認為,今次南生圍火警從兩方面分析,肯定非自然起火。一是濕地本身較潮濕,同時近日天氣潮濕;二是該處有數個火頭:「所以我們大致估計是一個人為的放火。」他要求警方徹查事件。

他強調,由於不少昆蟲和雀鳥都以南生圍蘆葦床為棲息地,昆蟲又成為雀鳥的食物,組成完整的生態系統,山火造成的破壞有機會降低南生圍的生態價值。對於早前傳媒指南生圍可以公私營合作的模式開發,譚凱邦不認同有關說法,認為南生圍應作為一個開放式濕地公園存在。

長春社高級公共事務主任吳希文表示,香港春夏潮濕,秋冬雖乾燥但清涼,難以產生足夠的熱量作燃點,令植物燃燒起來,因此他認為南生圍的火災,極大機會是人為因素造成。他指今次火災,燒毀了一大片蘆葦床,若常有這樣的火災,很難恢復原有的生態。他並表示,身為發展商有責任保育,但要提防其以「保育」的名義進行地產項目發展。

南生圍發展計劃過去20年一直存在爭議,恒基旗下發展商「南生圍建業」多次試圖在該處發展項目,但皆遭環保團體的極力反對。◇