No.1  研究:壓力和情緒具有「傳染性」

發表在「Nature Neuroscience」上的一份最新研究報告指出,壓力和情緒具有「傳染性」,從別人身上傳來的壓力可以像真正的壓力一樣改變你的大腦。參與是次研究的University of Calgary的Bains教授表示:「壓力與很多大腦的疾病密切相關,如PTSD,焦慮症和抑鬱症等。最新研究證實,壓力和情緒具有『傳染性』,但這是否會對大腦產生持久影響尚不得知。」研究人員測試了成對的雄性或雌性小鼠的壓力效應。結果發現,未受壓力刺激的小鼠CRH神經元出現了與壓力暴露小鼠一致的改變。Bains教授認為這些發現也可能存在於人類身上:「我們很容易向別人傳達我們的壓力,有時甚至不知道它,亦有證據表明壓力的某些症狀會持續存在於患有PTSD的家庭和親人中。」壓力和社會交往是錯綜複雜的聯繫,這些相互作用的後果可能是持久的,並可能有長遠的影響。壓力無法避免,但應學會妥善應對和處理壓力,這對自己和家人都是有益的。

研究結果發表在「Nature Neuroscience」◇

Oren Etzioni表示:「儘管人工智能在近年來取得了成功,但是對於人來說非常容易的常識,對人工智能來說則非常困難。」(pixabay.com)
Oren Etzioni表示:「儘管人工智能在近年來取得了成功,但是對於人來說非常容易的常識,對人工智能來說則非常困難。」(pixabay.com)

No.2  人工智能很難掌握10歲兒童的常識分辨力

甚麼是常識?常識可以說是人很容易學會的必備知識或技能。但是,對於人工智能來說,常識卻是極難學習的內容,具備常識是科學家無法讓人工智能實現的尖端功能。通常,人在兒童時就會很多常識。科學家注意到,人工智能很難掌握人所應該具備的常識。工程師們看到,機器可以模仿人進行識別物體、爬樓、賣東西、幫助救災等等,但是仍做不到在不熟悉的情況下依據「常識」來調整行動。Allen Institute for Artificial Intelligence首席執行官Oren Etzioni表示:「儘管人工智能在近年來取得了成功,但是對於人來說非常容易的常識,對人工智能來說則非常困難。目前沒有人工智能夠可靠地回答各種簡單的常識問題,比如『如果我把襪子放在抽屜裏,明天襪子還會在那裏嗎?』 或者『你是怎麼知道牛奶盒是否滿了?』」

研究結果發表在「NYTimes」◇

與普通細胞不同,幹細胞能將導致細胞衰老和死亡的有害蛋白質不斷地及時排除細胞外。(來源:Joseph Elsbernd/Flickr)
與普通細胞不同,幹細胞能將導致細胞衰老和死亡的有害蛋白質不斷地及時排除細胞外。(來源:Joseph Elsbernd/Flickr)

No.3  研究發現幹細胞長生不老的秘密

體外培養的人類胚胎幹細胞不會老化,具有無限增殖,並可分化成任何組織的特性,但目前其原因尚未完全解開。研究人員表示,由於培養的幹細胞不會死亡,其機制若用於抗衰老,可能會帶來神奇的醫療效果。研究人員發現,普通細胞在生長過程中,會不斷蓄積導致衰老死亡的蛋白質。但與普通細胞不同,幹細胞能將導致細胞衰老和死亡的有害蛋白質不斷地及時排除細胞外。這一過程與泛素-蛋白酶體系統(ubiquitin-proteasome system, UPS)密切相關,這是細胞內蛋白質降解的主要途徑。由於受損蛋白質的集聚參與多種神經退行性疾病的發生,深入了解幹細胞功能及蛋白質穩態的機制可能會更好的指導相關疾病的治療。

研究結果發表在「Scientific Reports」◇

研究證實,愛會促進新生兒的大腦發育。(Flickr)
研究證實,愛會促進新生兒的大腦發育。(Flickr)

No.4  肌膚接觸益於新生兒大腦發育

在傳統文化中,我們知道父母用擁抱來表達對孩子的愛,這對孩子身心健康有好處。對此,最新科學實驗也證實,母親多抱一抱、撫摸嬰兒,有益於嬰兒的大腦健康發育。Nationwide Children’s Hospital的研究人員在「Cell」上闡述,觀察150名新生兒,包括早產兒,他們對肌膚接觸及母親對他(或她)呵護時的反應。結果發現,新生兒得到諸如母乳餵養、撫摸等更多肌膚接觸的呵護時,大腦產生更強烈的生理反應。參與該研究的Nathalie Maitre博士解釋,即使輕輕地摸幾下甚至讓新生兒睡在母親的懷中,就會明顯影響寶寶的大腦發育:「父母給予早產兒更多的肌膚接觸、更多的樂觀正面感情,對孩子的大腦反應來說具有重要意義,孩子的大腦反應類似於他/她在母親身體內的那種反應特點。」該研究認為,新生兒需要關愛,他們也會與人溝通,只是溝通的方式是哭聲和微笑,如果父母不理睬寶寶的這些哭喊和微笑表情,會嚴重影響他們的大腦發育,甚至導致體內與精神壓力有關的激素——腎上腺皮質醇的增多。

研究結果發表在「Cell」◇