有些糖尿病患者會抱怨手腳有麻、刺痛的感覺,甚至還有蟲爬感與被「電到」的感覺,這些影響生活品質的症狀,其實有可能是糖尿病的併發症——周邊神經病變。醫生表示,糖尿病患者應提高警覺注意糖尿病周邊神經病變痛(Diabetic Peripheral Neuropathy Pain,簡稱DPNP)症狀,當手腳末端出現麻、刺、燒、緊、電等異常症狀,並且影響睡眠時,應立即求醫,建議要定期接受神經病變與足部檢測,及早接受正確診斷與治療,遠離截肢的威脅。

氣溫不佳、夜晚更痛

社團法人中華民國糖尿病衛教學會理事長杜思德表示,DPNP的臨床症狀通常表現在手掌、手指、腳掌、腳趾,也會蔓延至軀幹,多數患者會出現麻木感、針刺般疼痛、緊束感、觸電感、燒灼感、蟲爬感等症狀。這些神經痛的現象在夜晚、天氣太熱或太冷時會感覺更明顯,嚴重影響患者睡眠與行動能力,很容易造成患者長期倦怠、心情憂鬱,以致生活品質低落的狀況。

第二型糖尿病須每年檢測

DPNP的成因與年齡、糖尿病病期、血糖控制不佳等有關係,且好發於四肢末端。根據研究結果證實,隨著罹病時間增加,高達50%的糖尿病患者會發生糖尿病神經病變,其中約有20%~30%的糖尿病患者會因糖尿病周邊神經病變引發疼痛。根據美國糖尿病學會2015年提出的臨床建議,第二型糖尿病患者在首次確診後,每年都應接受糖尿病神經病變檢測;而第一型糖尿病患者在首次確診5年後,每年也都應接受檢測。

杜思德分享,在臨床上曾經遇過一位有糖尿病史的患者,因手腳皮膚輕輕觸碰就會感到疼痛,也因為疼痛無法坐著,必須用雙膝跪在軟墊上,再用雙手俯撐在桌上,而且也因為疼痛導致每晚輾轉難眠,一下子暴瘦10多公斤。後來就醫確診為糖尿病周邊神經病變,在接受半年的治療之後,疼痛症狀逐漸緩解,病情也得到穩定控制。