元朝初年,浙江湖州一帶,寺院林立,梵鐘不息,享有禪林之稱。

一日,著名書畫家趙孟頫來到天寧寺遊覽,見古剎彩繪斗拱,疏朗雄大,出簷深遠,塔影遮霄,十分壯觀。

寺院的住持長老住山(人名),見老友前來遊寺,十分高興,挽手同往僧廚,開杯暢飲敘舊。

幾杯下肚,趙孟頫興致大發,想為這雄渾古剎,題書一匾,可廚房何來文房四寶?趙孟頫視僧廚的膳室角落,擺著一張紫漆案桌,上面所積塵埃,厚厚一層,趙孟頫便抓過一塊抹布,踉踉蹌蹌地來到桌邊,高捲起衣袖,把抹布握成一團,然後以布代筆,揮臂在塵桌上,寫了六個大字:「天寧萬壽禪寺」。寫畢,自己不由得哈哈大笑曰:「難為難為,真正好字!」

長老見此醉書,撫掌叫絕:「好個舉世無雙的抹布筆跡!」立即命童僧請來名匠,臨摹製匾,將這雍容道麗、圓轉流美的六字匾,懸於山門之額,流傳至今。◇