考古學家利用先進技術,在中美洲危地馬拉叢林深處發現失落的瑪雅城市群,含有大量古老建築。這個發現證實瑪雅文明比以前想像的範圍要大得多。

霍士新聞早前報道,專家們利用遠程測量技術,透過森林揭示了瑪雅古城市、農場、高速公路和防禦工事網絡,大約有六萬多個建築結構。古代瑪雅人農業的發達程度也令考古學家驚愕不已,他們說,瑪雅文明「幾乎在工業規模上」生產農產品。

先進的LiDAR技術

當地非牟利組織「帕庫納姆基金會」(PACUNAM Foundation)牽頭開展LiDAR(光探測和測距)項目,組建一支由科學家和考古學家組成的國際研究團隊。這個團隊的飛機在兩年內,飛越瑪雅低地(Maya Lowlands)超過772平方哩的危地馬拉叢林。數字地圖和增強現實應用程式展示了新發現的瑪雅城市及其建築。這座「特大都市」位於佩滕森林地區瑪雅生物圈保護區內。

LiDAR使用雷射進行測量,對於研究在森林密集地區隱藏的物體、建築來說非常有價值。該技術也可用於其它領域,如自駕車可以採用LiDAR進行360度角全方位巡視。

「這就像一個魔術」,領導該項目的考古學家Tom Garrison在紀錄片中說,「這次調查是一百年來瑪雅考古學的最重要進展。」

人口高達兩千萬

根據以前的估計,古代瑪雅人口大約在一百至兩百萬之間。這項研究表明,這個數字需要徹底重新思考。專家們基於廣泛調查後認為,該地區有高達兩千萬人口。

瑪雅低地(Maya Lowlands)橫跨墨西哥尤卡坦半島、危地馬拉和貝里斯。根據History.com網站的信息,瑪雅文明的心臟地區在危地馬拉,瑪雅帝國在公元6世紀達到頂峰,但在公元900年左右,大部份擁有瑪雅文明的城市被廢棄。

國家地理探險家埃斯特拉達−貝利(Francisco Estrada-Belli)是該項目的聯合負責人,他在紀錄片中表示,「我們從不知道的城市群都在調查數據中出現」,「還有兩萬多平方公里需要探索,將有數百個我們不知道的城市在那裏,我向你保證。」

瑪雅文明農業景觀堪比現代加州

參與PACUNAM LiDAR項目的考古學家也正在研究一個鮮為人知的王朝是如何主宰古代瑪雅世界的。最新證據表明,這個王朝權力的覆蓋範圍從墨西哥和貝里斯,擴展到危地馬拉,在公元562年征服了瑪雅城市蒂卡爾(Tikal)。

蒂卡爾也位於危地馬拉熱帶雨林深處。考古學家使用LiDAR,在這座城市中心發現了一個以前不為人知的金字塔。這個城市比以前想像的大三至四倍,在其郊區有廣泛的防禦工事。據「國家地理」報道,防禦工事的發現支持古代曾發生大規模戰爭的新理論。

LiDAR也被用來研究危地馬拉與貝里斯邊界附近瑪雅城市Holmul周圍沼澤谷的新細節。LiDAR的數據顯示,數千英畝土地被排干、灌溉並轉化為農田。考古學家認為,這番農業景觀可與加利福尼亞中部山谷相比。

瑪雅古文明的幾次發現

這些發現只是最近發現的瑪雅古文明的一部份。上個月,墨西哥的專家發現了一個巨大水下洞穴系統,為研究瑪雅文明提供線索。

去年,危地馬拉西北部考古學家探索了古代瑪雅國王墳墓,這個王國的歷史可追溯到公元300年至350年。

一個單獨的研究項目去年公開新發現,專家們發現了關於瑪雅文明神秘滅亡的新線索。科學家們一直認為,這個文明經歷了兩次重大崩潰:第一次發生在公元2世紀左右,第二次發生在公元9世紀左右。亞利桑那大學領導的一個研究小組使用放射性碳數據,從陶瓷和考古發掘中,發現了瑪雅文明崩潰的新信息。

數據顯示,崩潰發生在動盪中,受到社會不穩定、戰爭和政治危機的影響。這些事件破壞了主要的瑪雅城市中心。此外,研究小組還利用蒂卡爾西南約62哩處的塞巴爾遺址信息,對瑪雅人口規模和建築施工增加和減少的年代進行了細化。◇