澳洲研究者發現,參加戶外活動多的孩子患近視眼的可能性最低。看來,讓孩子們參加戶外活動除了令孩子們得到足夠的新鮮空氣和運動外,還能保護孩子們的視力。 悉尼大學的羅斯博士對路透社健康欄目的記者表示,「我們的研究顯示,最關鍵的是要讓孩子參加戶外活動,至於活動形式,是玩體育活動還是野餐,則並沒關係。兩者都能保護兒童的眼睛避免過度生長,這是近視的主要起因」。

羅斯博士和她的同事在眼科學學報裏指出,最近幾十年來近視變得越來越普遍,受過高等教育的人中有超過80%的人患近視。他們還表示,要求人集中眼神的工作如看書,會導致近視眼。

為了調查不同距離看東西對造成近視的可能風險,研究者們觀察了參加悉尼近視研究的1,765個6歲小孩和2,367個12歲少年,發現只有1.5% 的6歲小孩患近視,但是大孩子中患近視的高達12.8%。兩個年齡組每天平均有2.3小時參加戶外活動。

對幼兒來說,戶外活動的時間多少,和集中眼神工作量的大小,與視力下降似乎沒有太大的關聯。但是在12歲少年之中,那些每天用2.8小時以上參加戶外活動的孩子,患近視的機率比那些更多時間待在室內的孩子低。戶外活動少於每天1.6小時,卻每天用超過 3.1小時做費眼力的工作的孩子,與用大多數時間在戶外活動,而用最少時間做費眼力的活動的孩子相比,前者得近視的機率要高二倍。

「我們還沒得出結論為甚麼戶外活動能防止近視」,羅斯說,「但是有一種可能的理由是,在戶外的光線亮度比室內高,對動物的研究表明,眼睛在接觸到光時會釋放出視網膜多巴胺,而多巴胺能停止眼睛的生長」。近視是由於眼球生長太大而造成的。

研究人員對父母們提出以下忠告:「設法保證您的孩子花時間參加戶外活動,因為我們有證據顯示他們參加戶外活動的時間越多,得近視的機會就越低。這是真的,即使他們必須做很多如讀書和學習這樣費眼神的工作」。◇