科學家首次在金剛石之中,發現一種地幔之中常見而地表不可能存在的礦物質。 

該礦物質的名稱為硅酸鈣鈣鈦礦(calcium silicate perovskite)。科學家表示,這是首次在地表發現該物質。 

據物理學網站phys.org 3月7日報道,加拿大阿爾伯塔大學地球與大氣科學家兼加拿大卓越研究基金(Canada Excellence Research Chair)桂冠學者格雷厄姆皮爾遜(Graham Pearson)教授說:「沒有人能夠讓這種礦物質在地球表面保持穩定。」 

皮爾遜教授解釋說,這種礦物存在於地下700公里深處,即地幔的深層。

「在地球表面,這種礦物的保存方式可能只有一種,就是它被嚴嚴實實地封在鑽石這樣的堅固容納物之中,」他說,「根據我們的研究,在地球深部,這種鈣鈦礦的含量可能達到10萬億億噸以上。」 

含這種鈣鈦礦的鑽石採集於南非著名的卡利南金剛石礦(Cullinan Mine)地下不到一公里處。 

表明地球深層物質再循環特點

皮爾遜教授:「鑽石真的是非常獨特的物質,竟然能將鈣鈦礦包裹其中,這些物質非常清楚地表明地球深層物質的再循環特點。」 

皮爾遜教授認為,這種鑽石曾在地下經歷24萬倍大氣壓的嚴酷「考驗」,將鈣鈦礦容納其中,之後通過某種運動方式來到地表的鑽石礦,而被人們採集出來。 

科學家也表示,含有這種鈣鈦礦的金剛石很小,僅為0.031毫米大,這塊金剛石本身也是極為罕見的標本。 

而且,鑒別其中鈣鈦礦成份的方法不是簡單的用顯微鏡直接觀察,而是在X射線的幫助下,利用特殊的晶體成像儀器,才找到這種令人驚訝的極為罕見物質。◇