一架載有數人的直升機周日(3月11日)在美國紐約市東河(East River)墜毀,飛機部份淹沒在水中,至少有2人死亡,3人重傷。

紐約市市長白思豪的發言人菲利普斯(Eric Phillips)起初說,市長已經得到通報。他說:「紐約警察局和FDNY(消防局)潛水員已經在現場,並在水中進行搜索。」

不久,菲利普斯在推特上表示:「紐約市長剛剛得到警察和消防專員的通報,顯示至少有一名倖存者,至少有兩人遇難,潛水員仍在水中。」

美國海岸警衛隊在一份聲明中表示,有六人在墜毀的直升機上,一個人被一艘拖船救起,另外五人「被潛水員從水中拖出」。

紐約消防局專員尼格羅(Daniel A. Nigro)周日晚間在新聞發佈會上說,飛行員能自己從直升機出來,但其他人卻無法做到。他補充說,市警察和消防部門的潛水員將乘客從飛機中拖出來。

他說,救援中最困難的部份是五人被緊緊地繫在座位上,潛水員不得不被剪掉帶子。

尼格羅說,其中三人被送往附近醫院,情況危急,另外兩人死亡。

紐約市警察局局長奧尼(James P. O’Neill)說,這架直昇機是由自由直昇機旅行公司(Liberty Helicopter Tours)擁有,此次飛行是受僱進行私人拍攝。

美國聯邦航空管理局(FAA)表示,歐洲直升機公司的一架AS350直升機於3月11日晚上7點左右在紐約羅斯福島(Roosevelt Island)北端附近墜毀。據報直升機在水中倒置。FAA表示正在調查。

22歲的目擊者耶梅斯(Brianna Jesme)告訴《紐約郵報》說:「大約有一分鐘,我們沒有看到任何人(從直升機)出來,過了一會兒,我們看見一個男人抱著筏子尖叫起來:『幫幫我!幫幫我!啊!』然後就聽不到尖叫聲了。」

耶梅斯說:「這太可怕了。」

66歲的目擊者李瑪麗(Mary Lee)告訴《紐約郵報》說,她從公寓窗戶看到直升機落下來,下沉得非常快。「當我們趕到這裏(現場)的時候,我們看不到它。它在水下。」

「在幾分鐘內,直昇機就消失在海浪之下,」24歲的麥格斯(John Magers)告訴《紐約郵報》。

他說:「看起來它完全被(水)淹沒了,不超過5分鐘。」

據目擊者拍攝並在Twitter上發佈的片段顯示,在黃昏時,一架紅色直升機降落到水中,飛濺起大面積的水花,直升機隨後向右側傾斜,尾燈仍然在閃爍。

美國聯邦航空局表示,國家運輸安全委員會將確定事故的肇因。運輸委員會周一將派遣小組進行調查。

liveatc.net網上的一段錄音顯示,墜毀直升機告訴控制交通管制中心說,飛機引擎出了故障。