2018年美國國會眾議院中期選舉已經展開。通常掌控眾議院的黨派,即目前的共和黨,能夠勝出並繼續控制眾院的機會,幾乎沒有懸念。分析認為,美國兩黨在中期選舉中,將重點對85個議席展開競爭,代表全美1/5的選區。民主黨要想翻盤,必須淨得其中的24個議席。眾議院共有435個議席。目前共和黨擁有238席,佔絕對多數,民主黨擁有193席,另外還有4個席位空缺。

《華爾街日報》報道,按目前的選勢看,共和黨和民主黨將分別穩拿175個議席,總計350個議席。剩下的85席將是兩黨爭奪的重點,其中近1/3的席位很可能被共和黨獲得,近1/8的席位很可能被民主黨獲得,剩下的近50席將是兩黨激烈爭奪的對像。或者說,兩黨在中期選舉中的重要選戰將集中在50到85個選區內。

眾議院中期選舉取決於眾多因素,包括籌款能力、選民熱情及競選人的個人質素和技巧等。今年的中期選舉,特別受到以下因素的影響:

親特朗普或希拉莉 的兩黨人

回顧2016美國大選,有11個民主黨選區的選民投票給特朗普,還有23個共和黨選區的選民投票給希拉莉。在這些選區中,選民對特朗普的看法及支持度,將決定哪個黨能贏得他們的中期選舉。

退休議員 為選區增加變數

目前至少有17位國會眾議員即將退休,這意味著他們將無法為自己的黨派,在當地選區帶來更多競選優勢,特別在籌款方面。這也表示,對手黨在這些選區獲勝的機會增大。

在這17位即將退休的眾議員中,有11位來自共和黨選區和6位來自民主黨選區。競選人在這17個選區的選戰將異常激烈。

膚色與教育背景

民調和分析認為,美國人的政治觀點與其教育背景關聯很大,這特別適用於非西班牙裔的白人選民。那些具有四年大學教育背景的人,更傾向於民主黨;沒有大學教育背景的人,更傾向於共和黨。

曾經在大選中支持希拉莉的搖擺選區中,只有28%的白人不具備大學學歷。目前在18個爭奪激烈的民主黨選區中,不具備大學學歷的選民超過28%,對民主黨構成威脅。

在曾經支持特朗普的搖擺選區中,56%的白人不具備大學學歷。目前在共和黨佔優勢的44個選區中,沒有大學學歷的選民低於56%,給共和黨帶來危機。

國會中期選舉往往被選民看作是對現任總統的一次公投。◇