美國商務部3月7日發佈的報告顯示,美國1月貿易赤字較前一個月攀升5%,金額達566億美元,創下2008年金融危機以來新高紀錄。其中,美國對中國貿易逆差激增16.7%,達到360億美元,這是自從2015年9月以來的最高數字。

美國總統特朗普7日發推文說:「已要求中共政府制定計劃,以在今年將其與美國的巨大貿易逆差減少10億美元。我們與中國的關係非常好,我們期待看到他們提出的辦法,我們必須盡快採取行動!」

白宮發言人桑德斯7日被問到是否真的跟中方談到這「十億計劃」,桑德斯說,上星期中共經濟代表劉鶴來到白宮,美國與中方一直在討論貿易平衡問題:「總統非常清楚的表明,他希望解決貿易不平衡問題。美國與很多國家有貿易,美國已經被佔便宜太久了,他不會允許繼續這樣下去。」

去年,美中貨品貿易逆差同比增長8%,達到創紀錄的3,750億美元;加計服務業後的美中總體貿易逆差增長12.6%,達到5,680億美元,是十年來的最大赤字。

在另一則推文中,特朗普似乎在批評中共竊取知識產權。他說:「美國正在迅速採取行動對抗知識產權盜竊(惡行),不能讓這種情況發生,因為它已經行之有年了。」

3月6日,彭博社引述兩名知情人士提供的消息報道說,特朗普政府認為中共涉嫌竊取知識產權,正在考慮對中國商品徵收懲罰性關稅,受影響的商品範圍包括鞋類、服裝、消費電子產品等。此外,特朗普政府也在考慮結合關稅及限制中企在美投資(收購、併購)的懲罰性措施。

美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)去年8月18日宣佈,針對中共相關政策及法規是否傷害美國知識產權,依照《1974年貿易法》第301條款展開調查。如果調查結果確認中共竊取知識產權,特朗普可以採取廣泛的懲罰性措施包括徵收關稅或採行貿易限制措施等。◇