「惜墨如金」這句成語出自於宋代費樞《釣磯立讀》。原意是作畫不到關鍵處,不用重墨,正像不虛擲黃金一樣。後用來形容作畫、作文時不輕易下筆,力求精練。 

李成,字咸熙,他的先世為唐的宗室,住在長安,後來遷住青州益都(今屬山東),人們稱他為李營丘。他是五代、宋初時的著名畫家。李成很愛讀書,讀了許多經史,喜歡寫詩,擅長彈琴、下棋,但最擅長的還是畫山水。他畫山水,初學於荊浩、關同,後來常摹寫真景而自成一家。 

李成畫畫,善於描寫北方山野的寒林景色和風雨、明晦、煙雲、雪霧等自然景象。他的山水畫,特別講究畫的構圖和筆墨的運用。他的筆勢鋒利,墨法精微,好用淡墨,落筆簡練。所以後人讚揚他說:「李成作畫,不輕易落筆,先用淡墨,後用濃墨,愛惜筆墨就像愛惜金一樣。」李成畫的山石,就好像捲動的雲。後來這種表現技法為「捲雲皴」(國畫畫山石時,勾出輪廓後,為了顯示出山石的紋理和陰陽面,再用淡乾墨側筆而畫)。 

他和關同、范寬形成五代、北宋間北方山水畫的三個主要流派。據說,當時學他畫法的人很多。◇