美國外國投資委員會(CFIUS)近日罕見公開信函,清晰透露美國政府對中資企業在科技領域的警惕。

因為擔憂將美國最大的無限電通訊技術研發公司賣給它國,會削弱美國的領先優勢,讓中共有可乘之機擴大其對5G標準制定過程的影響,CFIUS已經要求美國企業推遲股東會,等待調查結果。

在信中,該委員會特別提到華為在5G技術領域的參與度。儘管這次收購方不是中資企業,但如《金融時報》所說:「正如華盛頓目前的許多經濟政策制定一樣,CFIUS心中有一個目標:中國(共)及其對美國知識產權的胃口。」

報道援引華盛頓一名資深CFIUS律師的話說:「這是美國外國投資委員會的行為方式,尤其是在他們如何分析外資所有權以外風險方面的巨大轉變。」

目前,新加坡公司博通(Broadcom)正出價1,170億美元欲收購高通,這筆交易被譽為本世紀最大收購案。博通一直是高通的競爭對手,此前也多次提出收購高通的提議案。本輪的收購從一開始就受到媒體以及業界高度關注。

美國無線電通訊技術研發公司高通(Qualcomm)周一(3月5日)發佈給投資人的公開信,表示推遲召開股東會議,並罕見附上美財政部轉來的美國外國投資委員會發來的信函。

CFIUS信函罕見公開  對象不局限在收購方國別

高通公佈的信函是美國外國投資委員會(CFIUS)對博通(Broadcom)收購案的評估進展以及擔憂,並要求高通股東會延後30天舉行,以讓該委員會有更充裕的時間對收購進行調查。

從公開的信函內容來看,CFIUS考慮的重點顯然不在收購企業是來自中國、還是其它國,而是收購後是否會讓中共在5G先進技術領域超過美國,並給美國的國家安全帶來隱憂。

美國外國投資委員會是世界最強大、最神秘的監管機構之一。作為融合國防和情報人員以及經濟政策制定者的跨機構委員會,CFIUS的創立就是為了審查入境外國投資是否有可能威脅國家安全。

《華爾街日報》報道稱,知情人士透露CFIUS在周日晚間突然告知這兩家公司,正加速評估該筆潛在的收購交易。

外界認為CFIUS此舉較為罕見,因為一般來說,財政部被禁止對外披露CFIUS提交的信息,而此次更是跳過為期30天的初步評估階段,直接對該交易可能造成的國家安全威脅展開調查。

CFIUS的信中寫到,出價公司博通與第三方外國實體的關係,以及博通收購高通的企劃對美國國家安全的影響等都是該機構考核這次收購的因素。

同時,CFIUS也對博通收購方案中的籌資方式——通過私募基金募資——提出質疑,認為可能減少收購後高通的長期投資,包括研發投入,削弱高通的科技領先能力。此外,委員會也在審核博通的歷史財務數據,評估博通的收購模式以及研發投入導向。

弱化高通產權 將讓華為等中資公司趁機而入

美國外國投資委員會(CFIUS)的信函中異常清晰地顯示出美國政府對中資企業的擔憂程度。「如果很大程度上弱化高通的角色,將為中共在5G標準設定過程中擴大影響力開方便之門。」CFIUS寫到。

CFIUS認為,高通過去在產業領域以及研發方向的投入,已成為5G技術開發與標準設定領域的領先公司。

5G是新一代移動網絡技術,即將在全球鋪開。美國官員及西方一些電信公司擔心,如果中共趕在美國之前大範圍鋪開5G網絡,那麼可能會在無人駕駛汽車等依賴5G網絡速度和性能的技術方面取得領先。

據2017年初無線技術公司Inter Digital的計算,高通是美國5G專利技術的主要開發商,共提交168項方案,高於英特爾公司(103項);而華為有234項方案。

Inter Digital發言人表示,提交方案數量只能顯示努力程度,因為並非所有的方案都將被採納。但華為一直在增加5G技術的研發投入,並已擁有10%的5G標準設定產權。

「雖然美國仍在(5G)標準設定領域目前保持主導地位,但在針對高通的收購後,中共可能會填補高通留下的空白。」CFIUS的信中寫到。

「考慮到對華為等中國電訊公司帶來的國家安全擔憂,收購可能將5G的主導權讓與中共、會對美國的國家安全帶來負面後果。」

所以,CFIUS表示,在調查階段,將持續評估博通收購高通是否會導致弱化高通在科技競爭上面的長期競爭力。

CFIUS稱,「弱化高通長期的科技競爭力和標準設定影響力,將顯著影響美國的國家安全。」

美國電話電報公司(AT&T)和Verizon等主要美國無線營運商表示,它們剛開始的重點是在美國少數城市進行5G網絡覆蓋。

而高德納咨詢公司(Gartner)分析師基恩(Ian Keene)表示,跟美國營運商只覆蓋少數城市相比,中國公司的戰略是地毯式覆蓋。後者的野心可見一斑。

根據諮詢公司榮鼎諮詢(Rhodium Group)的統計數據,過去5年,中資企業僅在美國就進行了價值1,166億美元的收購。

作為美政府供應商 安全問題也不容忽視

同時,高通也是美國政府長期信賴的基礎設施通訊供應商。CFIUS表示,國家安全關注還包括高通作為設備提供商的能力是否受影響。

這是CFIUS調查本次收購的第二個層面,收購是否會對供應給美國政府的產品或服務的安全以及整合性造成影響,是否會損害國家安全。

比如,美國防部的國家安全項目一直使用高通的產品。目前,高通仍有在合作的國防部保密合同以及非保密合同項目。而未來網絡技術(5G)以及高通與美國政府的合作關係,包括網絡安全都會牽涉其中。

信中表示,「限制或者停止為美國政府供應高通的產品或服務都將對國家安全造成不利影響。」

對此,收購方博通周二(3月6日)發言試圖打消美當局的這些擔憂。該公司發言人發佈聲明稱,正全力配合CFIUS,並堅決致力於將合併後的公司打造成為全球5G及其它技術領域的領導者。

不容忽視的是,特朗普政府下的CFIUS在經濟和國防利益之間的平衡已經發生變化。美國外國投資委員會(CFIUS)的日常工作由16名常青藤名校畢業的律師完成。

《金融時報》引用律師們的話說,五角大樓和情報部門在該委員會中似乎擁有更大的權力,尤其是在涉及中共的時候。

在特朗普政府去年12月發佈的新版《美國國家安全戰略報告》中,更是提出一種新說法:「經濟安全不僅關係到國家安全,經濟安全就是國家安全。」