焦慮和抑鬱是最常見的精神健康問題。國家精神疾病聯合會(National Alliance on Mental Illness)的數據顯示,大約20%生活在美國的人每年都要經歷這樣的精神健康問題。大約有18%的成年人患有不同程度的與焦慮有關的疾病,比如創傷後應激障礙(PTSD)、強迫症(OCD)和各種恐懼症﹔7%的成年人有抑鬱症﹔還有很多人患有精神分裂症、厭食症、躁鬱症、邊緣人格障礙等等精神疾病,所以數以百萬計的美國人都有精神有關的疾患。他們中的很多人都有槍,但他們中的絕大多數人並沒有犯過任何槍擊案。 

亞特蘭大多文化發展中心主席、心理健康專家皮爾路吉曼茲尼(Pierluigi Mancini)博士說,當我們把精神健康問題與大規模槍擊案聯繫在一起的時候,我們就把上百萬的有精神健康問題的美國人推進了深淵,這些人有些已經康復、生活健康,絕不會槍擊任何人。所以,將這兩個事情聯繫在一起的因果推論是錯誤的。 

如果長期把精神疾病與可怕的槍擊案聯繫在一起,這只能加強精神疾病在人們頭腦中的壞印象,同時使精神疾病患者需要幫助的時候不能得到應有的資源。比如,當有的人腦中有了傷害別人的想法時,他們可能會想去尋求諮詢或者是其它形式的幫助,他們需要的是沒有恐懼、羞辱和評判的幫助。

但是,精神健康有關問題在人們頭腦中的壞印象可能使很多人由於找不到可利用的資源和缺乏資金支持而無法得到他們需要的幫助。 

註冊臨床社會工作者強納森弗伊爾斯(Jonathan Foiles)在最近的《今天心理學》(Psychology Today)節目中指出,人們把精神疾病和暴力之間錯誤的聯繫了起來。他說:「這種假想的聯繫在我們的文化中根深蒂固,在這些暴力事件中,人們只需要知道肇事者是精神抑鬱症就認為可以合理的解釋事情背後的所有原因。但是研究發現的事實恰恰相反,有精神疾病的人更有可能(2.5倍的概率)是暴力事件的受害者而不是肇事者。 

「2011年的一項研究顯示,為了預防1例精神分裂症患者實施殺人,平均有35,000名精神分裂症患者被視為危險人群而遭受監禁。2013年在紐敦(Newtown)的槍擊事件發生後的調查表明,有46%的美國人認為肇事者患有嚴重的精神疾病,精神病人與普通人相比是極為危險的。」 

皮爾瑞吉曼茲尼(Pierluigi Mancini)博士說,大規模槍擊案的肇事者不是精神病患者,他們是一些有槍的人,他們認為槍殺別人可以使他們自己解脫或受錯誤的榮耀感誤導。他號召全社會一起努力去解決這個問題,停止指責精神病患者。全社會應該提倡早做準備,幫助年輕人成功,不僅是學術上成功,也包括情緒上和社會上成功。這樣我們才能有一個更好的沒有槍殺的社會生活。◇