美國媒體報道說,北韓多次透過洗錢手法將該國煤炭先運往俄羅斯「清洗」,經「變身」之後,再銷往日本和南韓等國家,這顯然違反聯合國的制裁措施。

據《華盛頓郵報》報道,在去年8月至9月,至少有4艘懸掛不同國籍旗幟的船隻將北韓的煤炭運到俄羅斯庫頁島的港口城市霍爾姆斯克(Kholmsk),隨後有6艘船前來將這些煤炭運走,並以俄羅斯產品的名義銷往他國。

聯合國的調查發現,這些煤炭有一部份流入日本和南韓市場。這兩國是北韓的主要敵手,也是最意想不到的目的地。

據稱北韓使用3艘北韓船隻和1艘中國人擁有的船隻七次運煤到霍爾姆斯克,而這艘中國船隻懸掛西非國家多哥(Togo)的國旗,並在北韓取煤時將應答器(transponder,可告知船舶位置的無線信號機)關閉。

一名匿名的西方外交官告訴《華盛頓郵報》說:「他們形同『洗煤』,這與罪犯用來清洗非法取得現金的伎倆相同。」

聯合國專家的文件顯示,為了規避制裁禁令,北韓發展出一個複雜的計謀,這依賴偽造文件以及至少三個國家、被精心安排的官員和公司的參與。

這並非北韓第一次利用欺騙手段違反國際貿易禁令,但分析人士說,該國去年透過霍爾姆斯克出售煤炭的事件值得注意,因為它發生的時間點就在聯合國安理會對北韓煤炭的出口施加新的制裁措施時,而且它使用了精心設計的多層欺騙手段。

美國華府智庫高級國防研究中心(Center for Advanced Defense Studies, C4ADS)北韓問題專家湯普森(David Thompson)在談到這起案例時表示,這是經常變化的一種騙局,人們可以看到它的劇本正在被改寫。