在中國古代繪畫中,文人畫家的「歲朝圖」是專為慶賀新年而作的畫,在現代,成了探索古代年俗的文獻庫。 

從宋代開始,歷朝歷代留下許多精品的《歲朝圖》——「民俗歲朝圖」、「歲朝清供圖」。 

「歲朝」是一歲之始、一年的開始,就是指皇曆大年初一這一天。「歲朝」象徵著除舊佈新,揚棄舊有不好的一切,置換新氣象、新希望。《歲朝圖》畫中就蘊含著這樣的願景。

歲朝圖起源

「歲朝圖」最早是在宋代宮廷中出現的,也就是畫院的產物。之後,因為立意清朗,內蘊高雅,又能在一年中最重要的民俗節慶中增添另類光采,因而一代沿襲一代,一直流傳下來。

「歲朝圖」在取材上可分兩種:一是描繪除舊布新或其它慶賀場景,在各種活動中,各類動態中取其象徵意義;二是像西畫中的「靜物畫」般,以蔬果、瓶花、古物等清雅之物入畫,賦予祥瑞象徵與文化內涵。這類畫作大多以「歲朝清供圖」來命名。

透過前者我們得以回溯也可了解每個朝代的新年習俗;至於後者,則可讓我們探知古代文人雅士,在過年期間,如何追求古雅情調,如何為自己新年第一天添增韻事和詩情。

在一般民俗方面,過年之前,家家宅屋內外都要大清掃;除夕大年夜要祀神祭祖,吃團圓飯,拜年。最重要的是長輩發給晚輩紅包,或倒過來,長輩收取晚輩孝敬的紅包。之後要守歲。然後隨著爆竹聲漫天響起,人人都沉浸到喜慶歡樂的濃濃年味氛圍中。

到了新年這天早晨,上自帝王百官,下至黎民百姓都穿上新衣,百官要入朝向皇帝叩首祝賀,謂之「朝賀」。一般百姓則是親朋好友之間互相拜年,口稱「恭喜」、「恭喜發財」等等吉利語。

《後漢書‧周磐傳》:「歲朝會集諸生,講論終日。」古代文士的新年佳節是在「講論終日」中度過的,而一般百姓則輕鬆對待,不論男女老幼,人人都熱切地迎新,或拜祭各方神祉,或走親戚、拜年、訪友、喝酒、聚會、玩牌等。

清姚文翰《歲朝歡慶圖》。(台北國立故宮博物院)
清姚文翰《歲朝歡慶圖》。(台北國立故宮博物院)

清朝姚文翰所做的《歲朝歡慶圖》描繪的是清朝時代,一大戶人家過年時,闔家歡慶團圓的場景。畫家以「俯瞰法」透過描繪各類活動,將新年節慶歡樂的氣氛描繪得淋漓盡致。

畫幅中,幾位長者坐在前廳邊聊天,邊閒適地觀看大院裏的兒孫輩們,有嬉戲的,有點燃爆竹的,有打鼓的、吹笙、拍板、敲鑼的,有玩懸絲傀儡等等,整個大院充滿了歡樂的氣息。

而作為家僕來說,可忙了!或在一旁持壺侍立,或穿梭於前廳間、迴廊裏,來來回回端送糕果。後院諸多婦女們則在各處忙碌地準備餐點美食;遠處閣樓上還可看見幾個男僕正在合力掛起大燈籠。

堂屋前,大院中有一火盆,燃著松枝,有人正在照料、添加新柴;而在室內,長者身後也佈置著花卉大屏風,還有幾瓶插著牡丹的大花瓶。不管室內或者室外,不論是動態或靜態,在在都烘托著濃厚的、富貴吉祥的年味。◇