老年癡呆症是一部份高齡人士到了某個年齡階段因大腦的變化而形成的一種癡呆症。這是一種老年人特有的常見病症,但其成因並不十分明確。近日,一項研究表明,老年癡呆症和人們的情緒密切相關,不懼怕衰老的人患癡呆的可能性會降低將近50%,該研究表明年齡歧視可能是該病的一個高危風險因素。

癡呆症主要影響老年人,並以記憶力減退為特徵,會導致行動不便。雖然癡呆症的原因尚未完全了解,但專家認為癡呆症的成因包括遺傳,環境和生活方式等因素的相互作用。最新研究發現,年齡歧視與老年人癡呆密切相關。與悲觀主義者相比,積極樂觀的老年人發生癡呆症的風險降低了近50%。

Yale University公共衛生和心理學教授Becca Levy博士及其同事收集了年齡在60歲以上的4,765人的數據,並跟踪研究了四年。研究人員發現,具有積極年齡信念的人發生癡呆的風險為2.6%,而對年齡抱有消極觀念的人的風險為4.6%。

Levy博士說:「我們發現積極的年齡信念可以降低癡呆症最常見遺傳基因的風險」。APOE 4基因是已知導致老年癡呆症的高風險基因,47%的該基因攜帶者會發展為慢性腦病。研究數據表明,積極的信念可以保護帶有APOE 4基因的老年人免於發病。帶有APOE 4基因但對年齡樂觀的老人,他們發病的風險只有2.7%,而帶有APOE 4基因,但有負面年齡信念的老人,發病風險比例為6.14%。此外,研究人員發現持有積極年齡信念的APOE 4組與沒有該基因的癡呆發病率沒有顯著差異。

其實,這不是將對年齡的態度與癡呆聯繫起來的第一項研究。2016年發表在「Psychology and Aging」的一項研究發現,對老齡化的負面看法與口頭流利性和記憶力在兩年內下降密切相關。研究人員表示,目前的研究表明,年齡歧視可能是發展為癡呆的高危風險因素。研究人員表示:「目前的研究證實,文化結構,年齡信念等因素可能會導致老年癡呆症的發展。」

所以專家建議,為預防老年癡呆症,大家要保持一個良好的心情。老年人在遇到事情的時候,要樂觀積極,不要緊張於自己的年齡,平時也要保持一個良好樂觀的積極心態。◇