周三,白宮官員透露,財長、貿易代表及白宮經濟顧問等高級官員將於周四和中國國家主席的首席經濟顧問劉鶴「坦誠交換意見」,表達特朗普政府對美中貿易議題的強硬立場。

周二(2月27日),習近平的首席經濟顧問劉鶴率團抵達華府,預計停留5天。28日,白宮官員告訴路透社,白宮經濟顧問科恩(Gary Cohn)、財長姆欽(Steven Mnuchin),以及貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)將於周四(3月1日)在白宮和劉鶴舉行會議。

這名白宮官員說,預期雙方在這次會議中,將就美中貿易及經濟關係進行「坦誠的交流」,討論事項聚焦在「實質議題」。據其表示,目前並未規劃總統特朗普和劉鶴見面,但是如果會議進行順利且有相當進展,不排除安排特朗普會見劉鶴。

上周五,特朗普告訴媒體記者:「我認為我們現在與中國的關係比過去好,唯一的阻礙是貿易,因為它不僅是片面的而且是非常地失衡。」

特朗普曾表示,不能再讓其它國家佔美國的便宜,要求公平互惠貿易。白宮官員表示,截至目前為止,中共沒有表現出會滿足特朗普要求,採取措施減少貿易赤字的積極態度,現在特朗普已要求行政部門採取反制行動。

美國官員說,2017年美中貿易逆差飆升到3,750億美元,特朗普對此感到不滿,並且正在考慮引用《1962年貿易擴張法》第232條(國安條款),對進口鋼材及鋁材分別加徵24%及10%的關稅,這是商務部2月份建議總統三個選項中最嚴厲的措施。

除了232條款,特朗普總統對抗中共不公平貿易行為的利器還有301條款。貿易代表萊特希澤去年8月18日宣佈,針對中共相關政策及法規是否傷害美國知識產權,依照《1974年貿易法》第301條款展開調查,未來若調查屬實,特朗普可以採取的措施包括課徵關稅或採行限制措施等。