在美國總統特朗普將就重大貿易問題做出決定之際,以及中共政治局委員、中財辦主任劉鶴訪美前夕,《華爾街日報》報道說,白宮打算晉升以強硬貿易政策立場著稱的經濟學家納瓦羅(Peter Navarro)。

納瓦羅主張退出北美自由貿易協定以及美、韓自貿協定,並認為應該在貿易逆差等問題上強勢回應中共。如他獲高升,將讓主張貿易保護的鷹派人物的力量在白宮內部辯論中擁有更大發言權。

《華爾街日報》上星期日(2月25日)引述知情人士的話說,在特朗普2016年競選期間幫忙制定貿易保護政策的納瓦羅,將被任命為總統助理。而美國政治新聞網政治圈(Politico)也引用三位知情人士的話證實,這一職位變動將給予納瓦羅對總統貿易議程的直接影響力。

納瓦羅在白宮地位 料「升格」

一名政府官員透露說,特朗普喜歡納瓦羅,並定期詢問為何不見納瓦羅參加重要會議,這促使白宮考慮作出變動。另一位知情人士表示,納瓦羅的任命還未最終確定,但白宮幕僚長凱利(John Kelly)已同意該變動。

納瓦羅在特朗普上任後被任命為新建的國家貿易委員會主席,雖團隊成員寥寥,但可定期進入總統橢圓辦公室。2017年4月,這一委員會被解散,他被任命為新建的貿易與製造業政策辦公室負責人。到了9月,幕僚長凱利將納瓦羅的貿易和製造業政策辦公室納入國家經濟委員會,要求納瓦羅向委員會主席科恩(Gary Cohn)報告工作。

原因是在之前的貿易討論閉門會議中,納瓦羅在貿易赤字和多邊貿易協定上跟與會者爭執不下。此後,納瓦羅被邊緣化,影響力逐漸變弱。11月,特朗普任期內首次訪華,納瓦羅也沒有隨行。外界認為,與任何其他白宮官員相比,納瓦羅在貿易問題上所持的反共立場最強烈。

不過接下來納瓦羅的職位變更,除了可能確保他在貿易討論問題上更加正式的職位外,還可能給予他參加每日高級顧問會議的機會。消息人士說,納瓦羅將成為特朗普政府的二十多位「總統顧問」之一,其他擁有這項頭銜的官員還包括白宮法律顧問和各白宮政策委員會的負責人。

升職鷹派人物 時機耐人尋味

白宮打算晉升納瓦羅的時機正值需要對幾個備受矚目的貿易問題做裁決之際。特朗普政府將在4月最終期限前決定是否要以損害美國安全為由,針對進口鋼鐵和鋁製品徵收高關稅。此外,美國企業被迫將知識產權信息交給中共當局,美方的特別301調查也接近完成,外界預料美方會據此對中共採取經濟制裁。

外界認為,特朗普當局如果真的給納瓦羅升職,意味著美國對華貿易態度將更加強硬。《華爾街日報》報道說,這也可能標誌著在白宮即將對重要貿易問題做出決定之際,讓經濟民族主義者得到更大的話語權。

納瓦羅是經濟學家,之前在加州大學任教,其代表作包括批評中共貿易行為的《致命中國》等,他認為巨額貿易逆差是壞事,政府應以貿易政策來降低逆差。

任職國會常設機構美中經濟安全審查委員會的魏塞爾(Michael Wessel)指,如果納瓦羅的職位變動,那將是特朗普對貿易和製造業承諾更可能被落實的一個信號。從競選到施政一年多,特朗普一直主張「美國優先」,希望振興製造業以及減少美國的巨額貿易赤字。

美國貿易內幕(Inside U.S. Trade)是最早披露納瓦羅即將升職消息的媒體,隨後多家媒體進行報道。對於上述人事傳聞,納瓦羅拒絕置評,白宮發言人也拒絕發表評論。◇

恰逢習近平經濟智囊 緊急訪美之際

鷹派納瓦羅將獲得晉升的消息,恰好和被視為習近平經濟智囊的財經領導小組辦公室主任劉鶴將在星期二到星期六(2月27日到3月3日)訪問美國的消息曝光之際。在之前美國媒體爆道後,中共外交部在26日對此正式確認,不過並沒有公佈劉鶴將和哪些美國官員會面。

外界注意到,中共在26日開始為期3天的十九屆三中全會,而且中共的兩會則在3月3日(劉鶴結束訪美當天)開幕。而劉鶴缺席中共三中全會,在兩會前展開外事活動,已經打破了以往的慣例,顯得非常不一般。另外值得注意的是,劉鶴這次訪問美國的行程,為期一共是5天時間,時間之長,這在以往也是很少見的。

外界都把劉鶴看成是習近平的「首席經濟智囊」,是習近平的左膀右臂。按理不應缺席三中全會這麼重要的會議的。劉鶴在這樣的一個關鍵時候、在這樣的一個背景下訪問美國,顯示劉鶴訪美要比這個三中全會還重要、還緊急。有分析認為,這是因為美中的貿易糾紛已經到了「十萬火急」的地步。

從目前的情況來看,美國的對華經貿政策調整佈局已經大體完成了。有研究人士指出,美、中貿易正在經歷從摩擦進入衝突的關鍵階段。

據了解,劉鶴訪美除了要談及美、中貿易問題,還會重點談判人民幣匯率和市場開放等問題。劉鶴顯然肩負著習近平的重大任務,力求使美、中關係不至於滑向更糟糕的境地。◇