據日本媒體報道,聯合國對北韓的制裁似乎正在發揮作用。現在,與中國有生意往來的北韓貿易公司的經營已經變得困難,甚至歇業,而軍方也出現供給方面的困難。北韓領導人金正恩可能因為這種危急的情況,被迫指派妹妹金與正訪韓。

日本亞洲新聞社(Asia Press)報道說,該社在北韓咸鏡北道的記者A於2月走訪當地幾個城市,以調查北韓對華貿易公司的經營現況。

記者A說:「自從去年10月初起,有些貿易公司已經停工,還有一些公司雖然依舊營業,但無生意可做。」

該記者以清津市的江城貿易公司(Kangsung Trading Company,音譯)為例說,由於和中國的交易中斷,該公司將辦公室出租作為倉庫,而且將其所有的一棟大樓租給附近市場的商人,作為貯藏或批發之用。這家公司在平壤的總部隸屬北韓軍方。

該記者說,在生意欠佳的情況下,這些公司的員工福利也受到影響。在其所調查的公司中,只有總經理、會計和安全人員繼續工作,其他員工都停工,而且沒有米、油之類的薪資可領,但尚未出現裁員或關門的情況。

而在兩江道和平安北道進行調查的記者B,也發現了相同的情況。記者B表示,有些以前將礦產出口到中國的礦業公司,現在已經停止開採。而兩江道的銅礦和鋅礦,幾乎都已經停止開採。礦工已經沒有薪水可領,但似乎還能領到食物。

對經濟制裁最敏感的部份是燃油。自從北韓當局在2017年4月開始控制油料供給起,汽油和柴油的價格迄今已經倍增,而燃油相關產品預期會受到嚴格的限制。

報道說,燃油價格的上漲重創軍方和一般民眾。就軍方而言,由於他們無法獲得燃油供給,以致不能開車到集體農場取回他們分配到的農作物,只能改用燃煤卡車或牛車。

而食物供給延遲的情況也很常見,有時候會導致哨所的士兵向民眾勒索食物。因為燃油供給減少、運送木柴的成本大幅增加,兩江道的居民說,如果有牛車放在路邊,人們可能會偷去當柴燒。