美國食品和藥品管理局(FDA)近日批准首例診斷腦震盪的血檢產品。這一產品可以快速診斷腦部損傷,並讓患者大腦避免受到電腦斷層掃描(CT掃描)的輻射。

在美國,腦震盪已經逐漸成為一項公共健康問題。根據美國疾病預防中心的數據,在2013年,約有280萬人因腦部損傷被送到急症室,並且有五萬患者因搶救無效死亡。腦震盪的常見產生原因包括汽車事故和摔倒。同時,士兵和橄欖球運動員也是腦震盪的高發人群。 

目前普遍使用的腦震盪檢測方式包括神經學檢查和CT掃描。但是CT掃描並非每次都能準確檢測到腦震盪。同時,由於許多人在大腦受損後的好幾個小時或數天後才表現出明顯症狀,並且不同的人表現出的症狀也不相同。這也給醫療人員做出及時準確的診斷帶來一定的困難。 

這項叫做Banyan腦外傷指標(Banyan Brain Trauma Indicator)的血檢通過檢查大腦在受損後向血液裏釋放的兩種特定蛋白的含量,UCH-L1和 GFAP,從而預測腦損傷的程度。往往這兩種蛋白在大腦受到損傷後的15至20分鐘內就可以檢測到。患者在受到腦部撞擊後的12小時之內都可以接受這項檢測。檢測結果可以在3至4小時後出來。 

新的血檢 花費150美元左右

和CT掃描相比,這項血檢確診患者受到腦損傷的比例高達97.5%,同時確診患者沒有腦損傷的比例則是99.6%。 

除了高準確度以外,這項血檢也可以為病人降低醫療花費。目前CT掃描的費用在800至1500美元之間,而這項血檢的花費只有150美元左右。

FDA的發言人Tara Rabin表示,這項新的血檢將改變腦損傷的檢測範例。同時,開發出這項血檢的公司Banyan Biomarkers還在和其它公司合作,研發小型的血檢儀器或是手持式血檢儀。他們希望未來可以把這一技術推廣到除美國以外的其它國家。◇