周二,美國最高法院裁決,移民在被拘留等待是否被遣返期間,不得擁有要求保釋的權利。

綜合外媒報道,美國最高法院周二(2月27日)以五比三的票數,推翻下級法院的裁決,認定包括具合法身份及尋求庇護難民在內的移民,在被拘留後等待法官做出是否遣返的決定前,沒有要求保釋的權利。周二的裁決,九名大法官中,僅大法官卡根(Elena Kagan)缺席。

「美國公民自由聯盟」(American Civil Liberties Union,ACLU)幾年前提起集體訴訟,挑戰聯邦政府未給予移民保釋的權利,導致移民在獲判強制遣返前,被拘留了好幾個月甚至是幾年的時間。

2015年,位於三藩市的第九巡迴上訴法院裁決,聯邦政府如果拘留移民超過六個月時,必須提供保釋聽證會的機會,以評估是否可以給予保釋,並且要每隔六個月召開一次。前總統奧巴馬政府(司法部)對該判決提出上訴。

最高法院的裁決意味著移民有可能被無限期地拘留。NPR新聞說,根據統計,非法移民、因犯罪被抓的合法移民以及尋求庇護的難民等,在被拘留後一直到獲釋或者被遣返時,平均被拘留的時間為13個月。移民團體認為,在聽證會前應給予這些移民保釋的機會。

最高法院在其裁決書中寫道:「移民官員被授權在移民訴訟期間,考慮是否讓某些外國人合法在美居留時,應予以拘留。」

反對此項裁決的自由派大法官布雷爾(Stephen Breyer)周二罕見地宣讀他的意見,他說:「我們只需回顧獨立宣言的話,特別是:堅持所有人都擁有『某些不可剝奪的權利』,其中包括『自由』的權利。」

這起訴訟爭議的主角是擁有合法永久居民身份的亞歷杭德羅・羅德里格斯(Alejandro Rodriguez)。他在幼時來到美國,曾擔任牙科助理。

年少時,羅德里格斯因偷竊汽車而被定罪,24歲時承認犯下非法持有他人財物的輕罪。在案件審理期間,他被拘留了三年,沒有獲得保釋的機會。

ACLU以羅德里格斯的案例提起法律訴訟並獲得勝訴,聯邦政府釋放羅德里格斯並且取消遣返令。