中共官員劉鶴訪美一行,旨在撲滅中美貿易戰火。在到達當日,北京借「雞」示好,提前終止對美國肉雞的雙反制裁。

中共中央政治局委員、中央財經領導小組辦公室主任劉鶴於周二(2月27日)開始為期5天的訪美行程。因中共十九屆三中全會2月26日召開,按照慣例高階官員不會安排重大外事活動,所以作為中國國家主席習近平的經濟智囊,劉鶴此番赴美,格外引人注目。

有報道透露,劉鶴本輪赴美預計率領一支相當規模的代表團前往華盛頓,此行目的是平息中美兩國貿易緊張關係。劉鶴將與財政部長姆坎(Steven Mnuchin)、貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)以及國家經濟委員會主任科恩(Gary Cohn)會面。

中共官方此前已就劉鶴訪美造勢,儘管中共媒體警告中美貿易戰將是兩敗俱傷的結果,但外媒評論指,中共此舉是在顯示其不想與美國陷入貿易戰。

而一個月內中方派遣兩名政治局委員訪美,也被媒體視為罕見,暗示中美貿易、乃至中美關係緊繃,需滅火升溫。

中方提前終止美國進口肉雞產品雙方課稅

周一(2月26日),在劉鶴啓程後,中共外交部表示,中共中央政治局委員、中央財辦主任劉鶴訪美,將就「中美關係和兩國經貿領域合作」展開討論。

在劉鶴飛機尚未落地前,中共更是作出示好姿態。中共商務部周二宣佈,提前終止對原產於美國的進口白羽肉雞產品徵收反傾銷稅和反補貼稅。根據商務部之前的決定,上述雙反措施原擬執行至2021年。

2010年8月29日和9月26日,中共商務部決定對原產於美國的進口白羽肉雞產品徵收反補貼稅和反傾銷稅,實施期限5年。

到2016年8月22日和9月27日,中共商務部決定延長對原產於美國的進口白羽肉雞產品徵收反補貼稅和反傾銷稅,實施期限5年,即直至2021年。

中共商務部的公告中稱,撤銷措施是因為2017年12月26日,原反傾銷和反補貼案申請人代表國內產業向商務部提出撤銷反傾銷和反補貼措施的申請;並從周二當天開始執行新規。

特朗普:願維持美中關係 但貿易問題必須糾正

《金融時報》報道說,中共官員急於強調劉鶴此行是中方渴望與美國維持積極的關係。

美國總統特朗普也明確表示,他亦抱有同樣期待,但他認為,美國對華貿易逆差是改善兩國關係的一個障礙。

「我們同中國建立了良好的關係,只是事實是,很長一段時期以來,它們一直在貿易上要我們的命——要我們的命,絕對在貿易上要美國的命。」根據《金融時報》的報道,特朗普在上周五告訴記者,「儘管我很喜歡和尊重——真的尊重——習主席,我們必須糾正貿易不平衡。」

特朗普政府去年7月後,叫停與中國的「全面經濟對話」(Comprehensive Economic Dialogue)。

今年1月,美貿易代表萊特西澤提交國會報告中指,美國允許中共加入世界貿易組織(WTO)是一個「錯誤」。

「中共入世的結果就是美國對中國開放市場,美國國內卻大量失業、還有資金流出,」紐約時事評論員朱明博士表示。「現在特朗普要逆轉這個勢頭,錢回美國、工作回美國,還有市場回美國,他不可能輕易放棄這一目標。」

劉鶴訪美時機 傳白宮貿易鷹派人物受提拔

白宮需要對幾個備受矚目的、與中國有關的貿易問題做出裁決,包括在4月最終期限前決定是否要以損害美國安全為由,針對進口鋼鐵和鋁製品徵收高關稅;還有美國企業被迫將知識產權信息交給中共當局的「特別301調查」也接近完成,需要據此做出制裁回應。

同時,近日媒體傳出白宮將晉升貿易和製造業政策辦公室主任納瓦羅(Peter Navarro),他是對華貿易立場最強硬的鷹派人物。加上美商務部長羅斯(Wilbur Ross)、美國貿易代表萊特希澤在內,特朗普政府對華貿易或採取更嚴厲措施。

美國農業和商業界的一些人士擔憂,美國保護舉措可能遭致北京方面對在華經營的企業,或者對美國大豆等農產品的進口發起報復。但有看法指美商界人士的擔心或許多餘。

「中美貿易就是零和博弈,你進他退、你退他進」,朱明認為,周二中共商務部對肉雞的反應就是一個例子。

劉鶴或接任經濟事務副總理 赴美是前奏

因為特朗普政府官員越來越懷疑與北京方面的對話,並對以往的外交嘗試評價較低,所以外界對劉鶴本輪訪美成果並不看好,但是基於劉鶴即將接任新的職務,此行或視為一種前奏或熱身。

劉鶴於上世紀90年代先後在美國西東大學(Seton Hall University)和哈佛大學學習,能說流利英語。

《華爾街日報》援引參與決策的中共官員消息說,中共下周召開的全國人大會議上,劉鶴將被任命為負責廣泛經濟事務的副總理,主管金融和工業領域,包括監督央行在內的監管機構。

與中共政策制定圈子關係密切的人士透露,劉鶴有可能取代汪洋領導中國與特朗普政府舉行「戰略與經濟對話」。

前美財政部駐中國財經事務專員洛文杰(David Loevinger)曾多次與劉鶴在北京會面。洛文杰表示,與其他高層中共官員不同、劉鶴不喜歡帶很多隨從,通常只帶一兩名助手,並且總是有備而來,帶著寫滿中美經濟統計數據和圖表的活頁夾。洛文杰現任美國基金管理公司TCW Group的董事總經理。

更多人士對劉鶴訪美不持樂觀態度。「中共作出改革承諾已有好久⋯⋯而我們尚未看到中共準備好以任何有意義的方式擁抱這些改革,」曾負責美國對華貿易談判、奧巴馬政府時期美國貿易副代表霍利曼(Robert Holleyman)表示。

霍利曼認為劉鶴本周訪問華盛頓可能不會有重大突破,因為特朗普政府不太可能在中方不真正兌現承諾的情況下接受這種貿易現實。