在美國總統特朗普就重大貿易問題作出決定之際,以及中共政治局委員、中財辦主任劉鶴訪美前夕,美國媒體傳出消息說,白宮打算升職以強硬貿易政策立場著稱的經濟學家納瓦羅(Peter Navarro)。

納瓦羅主張退出北美自由貿易協定以及美韓自貿協定,並認為應該在貿易逆差等問題上強勢回應中共。如他獲高升,將讓主張貿易保護的鷹派人物的力量在白宮內部辯論中擁有更大發言權。

《華爾街日報》周日(2月25日)引述知情人士的話說,在特朗普2016年競選期間幫忙制定貿易保護政策的納瓦羅,將被任命為總統助理。而美國政治新聞網政治圈(Politico)也引用三位知情人士的話證實,這一職位變動將給予納瓦羅對總統貿易議程的直接影響力。

特朗普詢問下 納瓦羅有望被晉升

一名政府官員透露說,特朗普喜歡納瓦羅,並定期詢問為何不見納瓦羅參加重要會議,這促使白宮考慮作出變動。另一位知情人士表示,納瓦羅的任命還未最終確定,但白宮幕僚長凱利(John Kelly)已同意該變動。

納瓦羅在特朗普上任後被任命為新建的國家貿易委員會主席,雖團隊成員寥寥,但可定期進入總統橢圓辦公室。2017年4月,這一委員會被解散,他被任命為新建的貿易與製造業政策辦公室負責人。

到了9月,幕僚長凱利將納瓦羅的貿易和製造業政策辦公室納入國家經濟委員會,要求納瓦羅向委員會主席科恩(Gary Cohn)報告工作。

原因是在之前的貿易討論閉門會議中,納瓦羅在貿易赤字和多邊貿易協定上跟與會者爭執不下。此後,納瓦羅被邊緣化,影響力逐漸變弱。

11月,特朗普任期內首次訪華,納瓦羅也沒有隨行。外界認為,與任何其他白宮官員相比,納瓦羅在貿易問題上所持的反共立場最強烈。

不過接下來納瓦羅的職位變更,除了可能確保他在貿易討論問題上更加正式的職位外,還可能給予他參加每日高級顧問會議的機會。消息人士說,納瓦羅將成為特朗普政府的廿多位「總統顧問」之一,其他擁有這項頭銜的官員還包括白宮法律顧問和各白宮政策委員會的負責人。

白宮秘書處主任波特(Rob Porter)日前因涉嫌家暴離職,作為貿易政策討論的首席協調員,他負責組織每周的貿易會議。外界認為,波特的缺席讓納瓦羅等高階官員有更多機會直接向總統提交文件。

升職貿易鷹派人物 時機耐人尋味

白宮打算晉升納瓦羅的時機正值需要對幾個備受矚目的貿易問題做裁決之際。特朗普政府將在4月最終期限前決定是否要以損害美國安全為由,針對進口鋼鐵和鋁製品徵收高關稅。此外,美國企業被迫將知識產權信息交給中共當局,美方的特別301調查也接近完成,外界預料美方會據此對中共採取經濟制裁。

外界認為,特朗普當局如果真的升職納瓦羅,意味著美國對華貿易態度將更加強硬。《華爾街日報》報道說,這也可能標誌著在白宮即將對重要貿易問題做出決定之際,讓經濟民族主義者將得到更大的話語權。

納瓦羅是經濟學家,之前在加州大學任教,其代表作包括批評中共貿易行為的《致命中國》等,他認為巨額貿易逆差是壞事,政府應以貿易政策來降低逆差。

任職國會常設機構美中經濟安全審查委員會的魏塞爾(Michael Wessel)指,如果納瓦羅的職位變動,那將是特朗普對貿易和製造業承諾更可能被落實的一個信號。從競選到施政一年多,特朗普一直主張「美國優先」,希望振興製造業以及減少美巨額貿易赤字。

美國貿易內幕(Inside U.S. Trade)是最早披露納瓦羅即將升職消息的媒體,隨後多家媒體進行報道。對於上述人事傳聞,納瓦羅拒絕置評,白宮發言人也拒絕發表評論。

對華鋼鐵鋁製品制裁對策 在激烈討論中

《政治圈》報道說,在過去6個月,特朗普的資深顧問和內閣秘書舉行多次閉門會議,討論議題從中共竊取知識產權到對太陽能電池板徵收關稅。

貿易也一直是特朗普政府內部存分歧的政策問題之一,每項推出的貿易對策都是綜合多方意見。

現在看來,鷹派的聲音正在擴大,持強硬立場的有美商務部長羅斯(Wilbur Ross)、美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)以及傳將晉升的納瓦羅。而另一面,國家經濟委員會主席科恩、國家安全顧問麥克馬斯特(H.R. McMaster)和國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)則主張溫和的自由貿易。

仍以正在進行中的鋼鐵以及鋁製品制裁為例。美商務部2月16日公佈對鋼鐵以及鋁製品的232調查報告,證實鋼鐵和鋁製品的進口「具有損害國家安全的威脅」,而中共是最大威脅來源。報告建議對鋼鐵和鋁製品徵收新關稅,並提出三種方案。

主張溫和自由貿易的一派對施加嚴厲關稅表示擔憂,包括美國防部長馬蒂斯(James Mattis)也對商務部針對鋼鐵和鋁製品的部分建議存異議,在周四晚發佈的一份備忘錄中說,「國防部將繼續關注報告推薦方案對我們主要盟友的負面影響。」

但《彭博社》獲得的三名知情人士表示,特朗普希望對所有進口鋼材課徵24%關稅,這是商務部建議的最嚴厲方案。同時對於進口鋁材,特朗普計劃課徵10%關稅,比商務部建議的最嚴厲選項還高出2.3個百分點(從7.7%調高到10%)。

但白宮官員上周五(23日)表示目前尚未定案。

不管白宮何時出台最終定案,美對鋼鐵、鋁製品的制裁措施都在牽動中共的神經。除了月初中共國務委員楊潔篪訪美,希冀重啓被擱置的中美全面經濟對話,中共政治局委員、中財辦主任劉鶴將於周二(27日)率團訪美,預計討論中美經貿爭端。

特朗普身邊的官員23日向路透社透露,美國貿易(USTR)代表、對華鷹派人物萊特希澤將參與對話討論。不過,白宮並不期待雙方能夠取得重大突破。