知情人士透露,美國總統特朗普有可能決定對所有鋼材及鋁材課徵高額關稅,並在3月中旬前宣佈。美中貿易關係緊張,習近平首席經濟智囊2月底將訪美,探詢特朗普政府的需求。

彭博社報道,三名知情人士說,特朗普希望對所有進口鋼材課徵24%關稅,這是商務部今年1月建議三個選項中最嚴厲的方案。對於進口鋁材,特朗普計劃課徵10%關稅,比商務部建議的最嚴厲選項還高出2.3個百分點(從7.7%調高到10%)。周五(2月23日),白宮官員表示目前尚未定案。

特朗普去年4月簽署兩份備忘錄,要求商務部依《1962年貿易擴張法》第232條,對進口鋼鐵及鋁製品展開國家安全調查。商務部部長羅斯(Wilbur Ross)於今年1月11日及19日,向特朗普遞交調查報告。

商務部2月16日公佈調查報告公開版,指出鋼鐵和鋁製品的進口符合232條款規定,「具有損害國家安全的威脅」以及中共是最大威脅來源,並建議三項補救措施方案,適用範圍涵蓋來自全球各國的所有鋼材及鋁材,以防止規避。

部份人士擔心,對所有鋼材及鋁材實施高額的全球性關稅,可能招致對手國的報復,增加下游產業的生產成本,進而造成物價上漲。特朗普2月13日在白宮和部份兩黨議員開會時強調他並不想因此造成物價上漲,但他想要保有美國鋼鐵行業。

特朗普這項決議是實現他在2016年總統競選時的承諾,恢復美國煤炭和鋼鐵行業的活力,此一承諾吸引部份地區的選票,包括賓夕凡尼亞州西南部地區。3月13日賓州第18屆國會選區將舉行特別選舉,這次選舉被視為是今年11月中期選舉的領頭羊。

特朗普周五在保守政治行動大會(CPAC)上發言時,呼籲選民不要自滿,要保持熱度站出來,以贏得中期選舉。知情人士透露,特朗普正在考慮3月13日前,在賓州的一場活動上宣佈對全球鋼材及鋁材課徵高關稅。

中共針對可能的高關稅行動,據彭博社報道,中國國家主席習近平的首席經濟顧問劉鶴將於2月27日到3月2日訪問美國,任務之一是緩解美中不斷加劇的貿易緊張關係。

彭博社報道說,外界預料,劉鶴將在下個月被任命為主管經濟和金融的副總理以及兼任央行行長。

據報道,劉鶴此次訪美是探詢特朗普政府的需求,中共希望能夠重啟美中全面經濟對話,但白宮尚未同意。外界關注美中是否引爆貿易戰之際,中共高層近期頻繁與美方進行接觸。◇