2月26日,中共外交部發言人在例行記者會上說,中央政治局委員、中央財辦主任劉鶴應美國政府的邀請,將於2月27日至3月3日赴美訪問。外媒認為習近平政府希望在兩會前緩和中美、跨太平洋貿易的緊張局勢。

目前中共正在召開十九屆三中全會,劉鶴在會議的次日就將前往美國訪問。該外交部發言人透露,雙方將就中美關係和兩國經貿領域合作交換意見。

紐約時報報道,北京將於周二派最高經濟政策制定者前往華盛頓,以期在大陸兩會前緩和跨太平洋貿易緊張局勢。

報道還稱外界普遍預計劉鶴將被任命為負責金融和工業政策的副總理。不過也有台媒表示,鑑於他與習近平深厚的關係,習近平的權勢越來越大,劉鶴也可能接替將退休的周小川,成為中國人民銀行行長。

《南華早報》此前援引中國社會科學院美國專家陸翔(音譯)的話稱,劉鶴預期會向美國官員保證中國經濟將保持開放,並說明北京有興趣加入特朗普價值1.2萬億美元的基建計劃。

目前中美關係處於緊張狀態,美國商務部2月16日公佈調查報告指出鋼鐵和鋁製品的進口符合232條款規定,「具有損害國家安全的威脅」以及中共是最大威脅來源,並建議特朗普總統通過多種方式徵稅或限制此類商品。

美國國防部長馬蒂斯在前不久的慕尼黑安全會議的返回途中表示,美國決定公開稱中國和俄羅斯是戰略競爭對手,這並非美國自身的選擇,而是國際安全形勢變化帶來的必然結果。

特朗普政府前不久發佈的國家戰略報告及國防部發佈的國防戰略報告,都直接稱中國和俄羅斯是美國的主要戰略競爭對手。