《霓裳羽衣曲》相傳來自於月宮,是盛唐時期最美妙的歌舞。

一年中秋,唐玄宗在御花園遊賞,抬頭看見團團明月,晶亮皎潔,實在美麗極了,他目不轉睛地望著,視線都無法移開;一旁伴駕的道士羅公遠便說:「陛下,想去月宮遊玩嗎?」玄宗大喜,立即同意。羅公遠一把將手杖擲向空中,轉眼化成一座銀色的大橋,直通月中。

玄宗跟著羅公遠登橋入月,直走了幾十里路,來到一座城門前,只見門上掛著一個匾額,上頭題著「廣寒清虛之府」,公遠說:「這就是月宮了。」

忽然,陣陣美妙無比的樂聲傳來,只見有數百位仙女在城內翩然起舞;她們身穿銀色的輕衫,玉袖飄飄,姿態婀娜極了,玄宗看得都癡了。他默默記住這美妙的天音,回到人間後立即寫下來,並令伶官依其聲調編曲,再配上模仿月宮仙女的舞姿,就成了聞名後世的《霓裳羽衣曲》。

另有一說,當時引玄宗入月的道士是葉法善。玄宗回宮後,回想所聆聽的樂曲,盡力用譜記下,但笛的伴奏才寫一半就記不清了;就在這時,河西節度使楊敬忠進獻了涼州的天竺佛樂《婆羅門曲》,玄宗一聽聲調有相似之處,便將兩者綜合,彼此補足,完成了《霓裳羽衣曲》。

《霓裳羽衣曲》因唯美至極,是盛唐時期最重要的樂舞。在宮廷中表演時,是由玄宗親自教導梨園弟子演奏,並伴以歌唱和群體舞蹈。

大詩人白居易曾在參加昭陽殿賜宴時,有幸觀賞到霓裳羽衣舞,從此終身難忘,並寫下了《霓裳羽衣歌曲》讚頌它。據詩中描述:此曲飄逸唯美,如夢如詩,舞蹈的宮女們打扮的像仙女一般,穿著彩虹一樣的衣裳,頭戴珍珠步搖,身佩瓔珞寶玉,體態纖妙輕盈地彷彿都承受不了絲綢的重量。

樂曲開始時是舒緩悠揚的前奏,接著邊舞邊歌,再逐漸加快到急拍,展現精彩曼妙的迴旋。

眾舞者歌聲清亮,如秋竹爆裂,又溫軟輕柔,像融化的春冰;她們旋轉的身姿輕盈似迴風飄雪,曼妙的前進又如遊龍矯捷。纖手垂下時像柳絲般嬌弱無力,展袖飛舞時又似雲氣升騰。曲終拍子漸緩,舞而不歌。尾音如鸞鳳收翅,一聲鶴唳清揚。

由於《霓裳羽衣曲》實在太美了,據說表演這種舞蹈必需是姿容傾城又楚楚可憐的少女,並非誰都有資格學習。在唐朝時,它甚至一度被稱為「仙樂」,可惜後來失傳了。

或許,因此曲太美,使玄宗耽於逸樂荒廢了國政,引來安史之亂「驚破霓裳羽衣舞」,所以不可再留於人間。

又或許,來自天上的樂音本就不該被凡人盜傳,再加上人類日益沉淪,逐漸跳不出那清雅的仙姿,奏不出純淨的樂音了,故而後繼無人,終致失傳。◇

──節錄自《獨釣寒江雪──經典名作中的秘密》/ 文津出版社