周四(2月22日),美國官員拒絕了一個中共政府支持的中企收購美國電子公司的交易提案,標誌著特朗普政府對中共的投資交易依然持懷疑態度,特別在涉及轉讓技術知識方面的交易上,美國政府會更加謹慎。

綜合路透社和《紐約時報》報道,美國半導體測試公司Xcerra Corp表示,美國國家安全小組阻止了其以5.8億美元出售給中共政府支持的半導體投資基金的交易。這是最新一宗中資收購美國公司受挫的案例。

湖北鑫炎具有中共政府背景

中國半導體投資基金湖北鑫炎收購Xcerra交易案,被視為中國企業收購美國技術資產能力的關鍵測試。Xcerra並未自行生產晶片。相反,它提供用於半導體晶片生產的測試設備。

總部位於麻州的Xcerra周四表示,已與湖北鑫炎股權投資合夥企業達成一致,將終止之前的合併協議。

自從特朗普擔任總統以來,美國外國投資委員會(CFIUS)對中企收購美國公司的目的越來越懷疑。CFIUS的職責是審查商業交易是否有潛在的國家安全問題。

據熟悉此交易案的人士透露,CFIUS拒絕這筆交易,是因為擔心Xcerra設備被晶片製造商使用,這些晶片製造商是美國政府和軍方供應鏈的一部份。

媒體早先報道,與Xcerra同行的競爭廠商Cohu曾向CFIUS報告,說這個交易可能使中共獲得晶片製造業重要的知識產權,打亂半導體業供應鏈。一旦Xcerra利用中國投資者的補貼來削弱美國商家,可能會使美國就業流失。

Xcerra於2017年4月宣佈此項收購交易。此項交易由中共國家集成電路產業投資基金(China Integrated Circuit Industry Investment Fund )提供資金,而中共控制的公司是此基金的投資者。

美政府阻止測試設備公司收購案的第一例

因為擔心潛在敏感技術的轉讓,CFIUS在傳統上一直質疑與中國實體達成半導體交易。在特朗普總統的領導下,美國政府在中國貿易和投資方案中一直採取強硬態度,越來越多的中國企業在美國公司投資提案未能獲得批准。

Dechert是一家駐香港的律師事務所,其合夥人肖勇(音譯,Yong Xiao)對《金融時報》表示,Xcerra交易的受阻令人驚訝,因為它是一家半導體測試公司,而不是像萊迪思這樣的晶片生產商。

他說:「晶片對美國來說,在技術上更加敏感。」肖勇還表示,這是看到的美國政府阻止晶片生產的上游企業測試設備公司收購案的第一例。

肖補充說,來自CFIUS的強化審查將阻止中共在該領域的未來收購舉動以及阻止中共在這個領域的擴張。

去年9月13日,特朗普以國安理由,禁止有中資背景的美國私募基金峽谷橋資本公司(Canyon Bridge Capital Partners)併購美國晶片製造商萊迪思(Lattice Semiconductor),因為前者的股東為中國創業投資基金有限公司(China Venture Capital Fund Corporation Limited )。

白宮在聲明中表示,中國創業投資基金有限公司是中共國有企業的旗下公司,由於中共當局在該交易上扮演著支持的角色,恐牽涉智能產權轉移的風險,而半導體供應鏈對美國政府很重要,出於國安方面的考慮,禁止這宗買賣。

2016年12月,美國當局阻止了另一家中國企業收購半導體公司Aixtron的議案。

而螞蟻金融收購美國速匯金(MoneyGram)在今年1月被CFIUS拒絕,是最受關注的一宗中資收購美國公司失敗的案例。這筆交易價值12億美元。

中共晶片技術落後於美、韓和台灣公司

中國是世界上最大的電子設備出口國。但中國企業主要是製造智能手機、電腦和其它設備,必須進口大部份電子晶片。這導致中共試圖增強其國內晶片產業。

儘管有中共政府的補貼,中國領先晶片製造商的技術仍落後於英特爾、三星和台灣積體電路製造公司。

中共官方於2015年宣佈「中國製造2025」國家工業計劃,希望成為技術領導者。該計劃優先考慮的事項包括加大電動汽車的國內生產以及開發5G移動網絡。

中共還計劃,到2030年在人工智能領域佔據主導地位,並且正在迅速擴大其電腦晶片的生產能力。

曾擔任過小布殊總統的貿易顧問、全球事務芝加哥委員會的利維(Phil Levy)說:「中共越來越擔心它將無法作為全球低成本製造商生存下來。」

CFIUS是美國財政部下屬的委員會,負責審查外國投資對美國國家安全的影響。美國國會提出法案,將擴大CFIUS的權力,希望阻止中企收購先進的美國技術。