南韓政府允許北韓高官金永哲(Kim Yong Chol)訪韓參加平昌冬奧會閉幕儀式,遭到南韓民眾的強烈反對。金永哲是當年造成「天安艦擊沉事件」導致46名南韓海兵死亡的主犯。

平昌冬奧會將於25日舉行閉幕儀式,北韓通知南韓要派遣金永哲等高官來訪。金永哲曾於2010年策劃和指揮擊沉南韓天安艦和炮擊延坪島等事件,導致南韓46名將士殉職。金永哲因此被美國和南韓列入制裁名單。

南韓政府接受金永哲的訪韓,總統文在寅還打算與其進行會談。南韓政府目前正在與美國協商,希望把金永哲本次訪韓排除在制裁之外。

南韓政府的舉動激起了眾多民眾的憤怒,特別是天安艦事件罹難者遺屬、倖存者和南韓在野黨,對此表示了強烈反對。天安艦罹難者遺屬質問政府:「青瓦台眼裏有我們嗎?」

一位殉職士兵的父親李盛雨(音,57歲)在接受韓媒《朝鮮日報》採訪時說,「如果奧運會閉幕儀式接受金永哲這種人作為朝方代表,世界該覺得我們有多麼可笑?」

另一位遺屬說:「和平,是加害者承認錯誤進行道歉,受害者接受道歉後進行對話時,才可能實現的。現在,我們政府口中的和平,不過是踐踏受害者意志的惺惺作態。」

許多天安艦事件的倖存將兵們感到自己被政府輕視,他們接受韓媒《東亞日報》採訪時紛紛說,「真是莫名其妙,如果這樣的話,我們幹嘛要參軍呢?」

天安艦事件罹難者遺屬決定在24日召開譴責青瓦台的記者會。

南韓最大在野黨「自由韓國黨」23日上午在青瓦台前的記者會上,要求政府撤銷接受金永哲訪韓計劃,他們表示,「如果金永哲訪韓,就應該將其逮捕,送上法庭。」

另外,許多反對的聲音還出現在青瓦台的國民請願公告欄上,主要網絡社區和社交網落服務(SNS)。有的人請願公告欄上寫道,「北韓對天安艦擊沉沒事件沒有表現出真誠的道歉姿態,卻派遣國際制裁對象來嘲弄南韓政府和國民,請阻止他入境」。

另一方面,美國國防部發言人達娜・懷特22日(當地時間)針對 「是否允許單邊制裁對象金永哲訪韓」的記者提問時回答稱,美國正在於南韓進行緊密的協調之中,「希望他能去參觀天安艦紀念館,感受一下自己的責任」。

天安艦紀念館位於南韓京畿道,展示著被擊沉的天安艦的殘骸。美國副總統彭斯在參加平昌冬奧會開幕儀式之前曾訪問過此處。