西藏最神聖的寺廟上周六(2月17日)起火,中共禁止討論,導致外界無法知道文物損壞的情況。藏學家們收到有關大昭寺的一些相關照片,但疑點重重。

《洛杉磯時報》報道稱,這場大火可能嚴重損壞了擁有1300年歷史的大昭寺及其許多珍貴的建築、壁畫和遺跡。當然也有可能火勢較小,被迅速撲滅,沒有造成大的損壞。大昭寺是聯合國教科文組織認證的世界遺產。

上周六晚上,西藏社交媒體用戶貼出照片和片段,顯示大昭寺的一個金色屋頂被大火吞噬。幾個小時之後,中共官媒聲稱大火已經被撲滅,文物是安全的,沒有死亡報告。

然而中共當局在那之後禁止社交媒體討論這場大火,使得藏學家們只能通過搜尋信息碎片來確定一些基本事實——大火如何開始?持續了多久?造成了多大損害?此事凸顯了中共政府嚴密控制西藏信息。

倫敦著名藏學家巴內特(Robbie Barnett)說,有關大火的一些信息被匿名發送給一些藏學家和一些外國人。但是人們不知道是誰發出的,也不知道哪些照片和說法是真的。

大昭寺是西藏佛教徒的重要朝聖地,主要是木質結構,建於公元7世紀。它位於拉薩商業中心,四周有迷宮般的街道。主殿有釋迦牟尼佛12歲等身像。

由於大昭寺的重要性和其中心位置,它成為八十年代反中共示威的所在地。這裏的安保據說很嚴密。

周四,中共官媒報道說,排除了人為縱火的可能,寺廟的屋頂被拆下,「以防崩塌或再燃」,釋迦牟尼佛12歲等身像以及所有6510件文物和主要建築完好無損。官媒說,火勢影響了500平方英尺的區域,大火之後一天寺廟就向公眾開放。

西藏是世界上受壓制最嚴重的地方之一。自從2008年西藏發生抗議之後,中共就建立了嚴密的監控網絡,降低了對異議的容忍度。任何對政府的批評和對達賴喇嘛的支持都可能招致嚴厲的懲罰。

中共政府限制外國人進入西藏,使得外界難以獨立證實大火的損害程度。

藏學家們質疑官方的說法。他們說,容納釋迦牟尼佛12歲等身像的主殿仍然關閉。

巴內特和其他藏學家收到一些照片,但疑點重重。其中一些似乎支持官方的說法。一張照片顯示,釋迦摩尼佛12歲等身像完好無損,後面掛著黃帷幕。兩張衛星圖片顯示主殿完好無損。

但是也有一些人對照片提出質疑,比如等身像的照片沒有顯示日期,黃帷幕原本不在那裏,等身像旁邊的柱子通常鑲有寶石,但是照片中柱子是光禿禿的,衛星照片的標記有錯誤等等。

西藏流亡政府對大昭寺大火表示擔憂。

流亡政府信息和國際關係部主管Sharling Tenzindadon說:「此事震驚全世界。但是外界沒有獲得信息,只有兩份報道說大火被撲滅,以及寺廟重新開放。這是不夠的。」